vrijdag, 27 May 2016 10:47

Openhartig interview met Helmut Marko van Red Bull

In aanloop naar de Grand Prix van Monaco had Formula1.com een interview met Helmut Marko, adviseur voor Red Bull. De invloedrijke Oostenrijker beantwoordt vragen over Max, Red Bull Racing en nog veel meer.

Helmut, u hebt er sinds Sebastian Vettel’s eerste wereldkampioenschap in Abu Dhabi in 2010 voor gekozen om niet meer mee te gaan naar het podium. Maar u was er voor het eerst weer na de eerste Grand Prix-overwinning van Max in Barcelona. Waarom?
Helmut Marko: "Je moet prioriteiten stellen. Na een zege bij Red Bull Racing gaat normaal iemand van de engineers mee naar het podium. Maar deze zege was zo emotioneel beladen dat ik het niet tegen kon houden. Eerst hebben we Max in de Red Bull gezet, waarna we hem direct de eerste race zien winnen… dat was ongelofelijk."

Dus ook iemand die zo met beide voeten op de grond staat laat zich soms meevoeren?
Marko: "Absoluut!"

Toen u in het paddock in Barcelona arriveerde, werd u geportretteerd als de nietsontziende man die over de toekomst van jonge coureurs beslist. Toen u weg ging was u de profeet die het allemaal al aan had zien komen. Marko: "Ik was de held. Je ziet hoe snel het kan gaan. Van 'zero to hero' in één race. Maar om eerlijk te zijn, het maakt me niks uit."

Maar als u eerlijk bent, had u in uw stoutste dromen voor kunnen stellen dat Max de eerste race voor Red Bull Racing kon winnen in een auto die hij nauwelijks kende?
Marko: "Nee. Zeker niet."

Wat waren uw verwachtingen?
Marko: "Ik had Max op het podium verwacht dit seizoen, en afhankelijk van hoe de motor het gaat doen, wellicht een zege. Maar niet in zijn eerste race zoals hij het deed."

Gerhard Berger vertelde ooit over de 19-jarige Sebastian Vettel dat hij er uitzag als een 16-jarige, maar dacht als iemand van 30. Is dit met Max ook zo?
Marko: "Hij lijkt 18, maar tijdens mijn eerste ontmoeting met hem toen hij 16 jaar oud was, sprak hij over zijn toekomst als een 24-jarge. Zijn visie die hij had over waar hij wilde zijn was ongelofelijk."

Max werd gebrandmerkt als een toekomstig wereldkampioen. De eerste zege heeft hij al op zak. Wanneer zal hij zijn eerste titel winnen? Wat denkt u?
Marko: "We zullen hem eerst het materiaal moeten geven waarmee hij kan winnen. Maar datzelfde geldt voor Daniel Ricciardo. Beiden hebben het in zich om in de komende twee jaren kampioen te worden."

Het feit dat Max nu voor Red Bull Racing rijdt zal Daniel ook op scherp zetten. Was dat ook de opzet toen er voor werd gekozen de coureurs te wisselen?
Marko: "We wisselden de coureurs om het maximale uit het team te halen. We willen het seizoen als tweede eindigen in het constructeurskampioenschap. We staan nu derde. Om dit te bewerkstelligen zullen beide coureurs prestaties moeten leveren."

Wanneer werd de wissel concreet? Had u overleg met Dietrich Mateschitz?
Marko: "Nou, de twee crashes in Rusland waren een beetje teveel van het goede. Ik sprak hierover met Dhr. Mateschitz die het groene licht gaf om de wissel in gang te zetten."

Was Dhr. Mateschitz zich er ook van bewust dat deze beslissing verkeerd uit kon pakken?
Marko: "Geen risico, geen lol. Dat is het DNA van Red Bull! Je moet niet vergeten dat we anderhaf jaar geleden voor een stelletje criminelen werden uitgemaakt omdat we iemand van zeventien in een Formule 1-auto plaats lieten nemen. Nu zijn we helden! We hebben altijd geweten dat Max het goed zou doen en dat het voor hem niet te vroeg zou zijn. Het was nooit de intentie dat hij de eerste race zou winnen. We wilden dat hij langzaam in het team zou groeien."

Als je naar Max kijkt, lijkt het erop dat hij zichzelf motiveert.
Marko: "Hij hoeft zichzelf niet te motiveren. Hij heeft mentale kracht die van binnenuit komt. Hij weet precies wat hij in deze sport wil bereiken."

Renault heeft een update meegebracht naar Monaco. We zagen op donderdag bij Daniel dat die werkte. Hij was bijna negen tienden sneller dan Max, die nog met de oude auto onderweg was. Is dat wat de upgrade waard is?
Marko: "Nou, de motor was maar een klein deel verantwoordelijk voor het verschil tussen beiden. Max reed een ander programma en een andere set-up. We zullen het echte verschil tussen beide motoren zien tijdens de kwalificatie."

Wanneer krijgt Max de nieuwe motor?
Marko: "In Montreal. Het stond allang vast dat de update het eerst naar de auto van Daniel zou gaan."

Op donderdag leek het erop dat Red Bull Racing op dit moment het tweede team is. U zei zojuist dat u als tweede wil eindigen in het constructeurskampioenschap. Jullie zetten grote stappen in de goede richting, maar was u verbaasd over het gebrek aan snelheid bij Ferrari?

Marko: "Bij de wintertesten realiseerde ik me dat we een goed chassis gebouwd hadden. Het goede werk van Renault kwam daar nog eens bovenop. Betrouwbaarheidsproblemen zijn ook geen issue meer en de upgrade is er nu ook. Ik denk dat Ferrari snel is maar niet zo constant. Ze lijken betrouwbaarheidsproblemen te hebben en daar kom je niet zo makkelijk vanaf."

Monaco is een van de circuits waar ervaring telt. Daniel heeft die ervaring, maar wat denkt u dat Max hier kan bereiken?
Marko: "Max heeft in Barcelona bewezen dat hij mentaal erg sterk is door Kimi achter zich te houden. Ik zou zeggen dat het podium voor onze jongens haalbaar is."

Gallery

Dominante Wittmann wint op de Nurburgring, titelkandidaat Ekström valt uit
Onderbroken en verregende eerste kwalificatie brengt Max P2
Platte banden kosten Gerard de Rooy veel tijd
Formule 1-, DTM- en F.R. 3.5-test voor Ferrariprotege
Wereldprimeur voor Competition102 GT4 European Series op Circuit Park Zandvoort
Tom Coronel met schrik vrij na zware crash tijdens FIA WTCC races in Vila Real Portugal
Kaartverkoop DTM Zandvoort: informatie tribune-kaarten, Silver en Gold-tickets
Japans-Duitse coalitie: Eerste evenement DTM en Japans Super GT in 2015