maandag, 10 October 2016 09:08

Bernhard ten Brinke wacht uitdagende mix in Spanje

De WK-rally van Spanje is zonder twijfel de meest bijzondere wedstrijd op de kalender van Bernhard ten Brinke. De 12e ronde van het WRC wordt verreden op gravel- én asfaltwegen en dat maakt de strijd met de wereldtop rond vakantieplaats Salou een enorm avontuur. “Ik heb nog nooit in Spanje gereden en het wordt ook de eerste keer met de Skoda op gravel”, schetst de rallyrijder uit Zeddam de uitdaging die donderdagavond start in de bergen van Barcelona.

Maar één mix-rally staat op de WK-kalender van 2016 en daar moest Bernhard ten Brinke absoluut bij zijn. Samen met zijn vaste vaste navigator Davy Thierie begint de Achterhoeker op donderdagavond aan de wedstrijd met de showproef door de bergen van Barcelona.

“We rijden over een parcours waar tot midden jaren ‘70 de Formule 1 racete. Alleen doen wij dat met rallywagens die zijn afgesteld op gravel en dus ook met gravelbanden. Het zal wel flink glijden worden”, lacht Bernhard.

Gravelbanden op asfalt
Op vrijdag begint de driedaagse titanenstrijd definitief met een dag vol gravelproeven. Ook hier zorgt het gemixte karakter voor extra uitdaging, want op de zeer lange proef Terra Alta (38,95 km) komen Bernhard en Davy ook asfaltwegen tegen. “In de Dakar moesten we ons ook met gravelbanden zien te redden op asfalt. Dus helemaal nieuw is het gelukkig niet.”

Na de finish van de openingsdag bouwt het team van Wevers Sport de Skoda om naar asfaltspecificaties voor de laatste twee dagen. Het karakter van de proeven op zaterdag en zondag laat zich omschrijven als ‘snel, bochtig en vloeiend’. “Ik ben ooit met autosport begonnen op het circuit, dus het zou me moeten liggen. Maar deze rally is helemaal nieuw, dus ik zal wel wat tijd nodig hebben om de grens te vinden.”

Veel video kijken
Complicerende factor is dat op WK-niveau tijdens de verkenning maar twee keer over het parcours mag worden gereden. “Dat betekent dat ik in twee keer de pacenotes op orde moet hebben”, legt de coureur uit. “En dat is niet eenvoudig. Ik denk dat ik nog wel wat uurtjes de videobeelden zal moeten terugkijken om de puntjes op de i te zetten.”

Rally de Espana, zoals de wedstrijd officieel heet, telt 19 klassementsproeven goed voor 321km op snelheid. Bernhard en Davy gaan de strijd aan met liefst 18 andere equipes in de WRC2-categorie. “Ik heb er ontzettend veel zin in. We gaan het maximale eruit proberen te halen”, besluit de altijd gemotiveerd Bernhard ten Brinke.

Gallery

Max begaat eerste snelheidsovertreding
Max rijdt Zandvoort Masters op 4 tot 6 juli
Derde overwinning van het seizoen voor Van der Ende en Van Oranje
Max ondanks schade als vierde aan finish in Oostenrijk
Van Loon: Deze Dakar niet te vergelijken met vorig jaar
IndyCar wijzigt puntensysteem; gridpenalties verleden tijd!
Max wint Zandvoort Masters met overmacht
Grosjean: "We zijn hier om problemen op te lossen"
Dams is vijfde team in Formule E
Dubbelzege in Avenger Cup voor Francois Claeys tijdens super race weekend op Zandvoort