dinsdag, 20 February 2018 18:31

Tom CORONEL MET HONDA CIVIC VAN BOUTSEN GINION RACING IN FIA WTCR 2018

Het FIA WTCC eindigde vorig jaar en krijgt in 2018 een vervolg met het FIA WTCR. Een internationale raceserie waar zich inmiddels 26 toprijders met dito auto’s voor hebben aangemeld, waarmee alle beschikbare plaatsen in het veld zijn bezet. Eén van hen is Tom Coronel (45), een van de meest ervaren rijders in de mondiale toerwagenracerij. “Natuurlijk heb ik er sinds de eerste signalen doorkwamen alles aan gedaan om daarbij te zijn, dus ik ben superblij dat het nu is gelukt”, zegt Coronel. Hij verschijnt in 2018 aan de start met de splinternieuwe Honda Civic TCR. De auto is ontwikkeld en gebouwd door het Italiaanse JAS Motorsport en wordt ingezet door het Belgische Boutsen Ginion Racing. Ook het afgelopen seizoen kwam Coronel al regelmatig met de vorige generatie van de Honda Civic in actie voor dit team, dat de Benelux TCR-titel 2017 veiligstelde. Coronels teamgenoot in het FIA WTCR 2018 is Portugees Tiago Monteiro (41) die al sinds 2012 als fabrieksrijder voor Honda in de toerwagenracerij actief was.

Tom Coronel is superenthousiast over de stappen die nu gezet zijn. “Velen weten dat ik twee jaar geleden al hoopte op deze ontwikkeling. Het FIA WTCR is een goede opvolger van het FIA WTCC, waar ik alle jaren aan heb meegedaan, maar in laatste periode vaak sportief gezien als veldvulling. Nu staan we voor een volledig nieuwe uitdaging, met voor iedereen gelijk materiaal, op circuits in de hele wereld en voor mij in een topsetting met de door JAS Motorsport gebouwde en door Boutsen Ginion ingezette splinternieuwe Honda Civic. Een auto, speciaal voor dit kampioenschap gebouwd en waarmee we de strijd met de andere merken zonder meer aan kunnen. Voor mijzelf denk ik dat dit misschien wel de beste start van mijn hele toerwagencarrière is. Zeker het beste pakket dat ik in de afgelopen tien jaar tot mijn beschikking heb gehad. Ik durf dan ook best de voorspelling aan dat ik het aantal trofeeën dat ik bij elkaar in de laatste vijf seizoenen in het FIA WTCC behaald heb, dit seizoen minimaal kan evenaren.”

Coronel vervolgt: “Boutsen Ginion Racing heeft zich in de afgelopen jaren meer dan bewezen en voor mij is de samenwerking met Honda Benelux ook van groot belang. Met onze deelname aan dit kampioenschap gaan we het merk ook op vele manieren binnen de Benelux promoten. Er komen dummy’s in dezelfde kleuren als mijn racewagen, de race-Civic van vorig jaar komt in een gelijke uitvoering beschikbaar voor shows en demonstraties. Samen met de Honda-dealers gaan we dus letterlijk en figuurlijk veel herrie maken. De livery (uitstraling) van de nieuwe Honda zal grotendeels gelijk zijn aan die van mijn auto van vorig jaar, met als belangrijkste kleur: DHL-geel. De sponsors van vorig jaar staan voor komend jaar hetzelfde in de wedstrijd en hebben zich weer aan ons verbonden. Dus ook dit jaar staan op de auto de namen van: DHL, Eurol Lubricants, Tricorp Workwear, ERU Prestige Kaas voor Kerels, TW Steel, Bouwgroep Dijkstra Draisma, Intrax Suspension, 4.Brands, Allsecur, ASC Group, NoFear Energydrink, P1 racewear, Super-B, CM, Copernica en RSII.”

De aanloop naar het raceseizoen verloopt positief. Coronel: “Het mooie is dat de dat de Civics nu al klaar zijn. Wij kunnen dus ruim op tijd gaan testen. De officiële testdagen vinden eind maart plaats en dan moet alles echt helemaal voor elkaar zijn. Ik heb er alle vertrouwen in en kijk uit naar de samenwerking met Tiago Monteiro die natuurlijk een enorme kennis meeneemt. Bijzonder is ook dat we in het Pinksterweekend (20-21 mei) op Circuit Zandvoort rijden tijdens de Jumbo Racedagen driven by Max Verstappen. Dat is een topweekend om met deze nieuwe klasse te komen racen in eigen land. Voor het overige zal Eurosport het kampioenschap weer coveren en met RTL GP is er al een afspraak om alle races te volgen. Inclusief de TomCam en de gebruikelijke GoPro’s in en aan mijn Honda. Uiteraard is alles ook te volgen via Facebook, Instagram, Twitter, mijn YouTube-kanaal en mijn eigen Tom Coronel-app. Je hoeft dus niets van de actie te missen. Nieuw is wel dat wij voortaan drie races per weekend rijden. Een op zaterdag en twee op zondag en dat verdeeld over tien raceweekenden in de hele wereld. Er zijn dus voortaan dertig races die meetellen voor de titel. Waar door vele verschillende merken en topcoureurs om gestreden wordt.”

Tot slot blikt Tom Coronel nog even terug. “Ik heb zeven jaar lang een prachtige samenwerking met ROAL Motorsport van Roberto Ravaglia gehad. Toen het FIA WTCR in het zicht kwam, maakte hij mij al snel duidelijk, niet op tijd invulling aan die plannen te kunnen geven. Dus na jaren met hoogte- en dieptepunten zijn we in goede harmonie uit elkaar gegaan. Daarmee zal ik Roberto Ravaglia, Aldo Preo en ook Pietro, die zeven jaar lang mijn vaste engineer was, absoluut gaan missen. Dat geldt trouwens ook voor de beste koffie in de hele paddock! Maar nu op naar een nieuw avontuur….ik sta te stuiteren om gas te geven in mijn nieuwe Honda.”

 

Voorlopige kalender 2018

7-8 april Marrakesj Marokko
28-29 april Hungaroring Hongarije
10-13 mei Nürburgring Nordschleife Duitsland
19-21 mei Circuit Zandvoort Nederland
23-24 juni Vila Real Portugal
21-22 juli n.n.b. (alternatief 6-7 oktober)
4-5 augustus Termas de Rio Hondo Argentinië
29-30 september Ningbo International Speedpark China
6-7 oktober n.n.b. (alternatief 21-22 juli)
27-28 oktober Suzuka International Racing Course Japan
17-18 november Circuito da Guia Macau

Gallery

Van Loon blij in pittige eerste deel van marathonetappe
Alleen nieuwe deal met Hunter-Reay positief voor Andretti Autosport
6H Spa: Audi debuteert langere R18 e-tron quattro met oog op Le Mans
Dubbele pole position voor Ferrari in Spa-Francorchamps
Ricciardo rijdt in Monaco met vernieuwde power unit
19e uur - Audi raakt verder achterop
Comeback voor Bentley in nieuwe prototype-klasse?
Charles Leclerc wint Formule 3 regendans op de Norisring
Ed Carpenter Racing strikt JR Hildebrand voor de Indianapolis 500