Tom CORONEL MET HONDA CIVIC VAN BOUTSEN GINION RACING IN FIA WTCR 2018

Het FIA WTCC eindigde vorig jaar en krijgt in 2018 een vervolg met het FIA WTCR. Een internationale raceserie waar zich inmiddels 26 toprijders met dito auto’s voor hebben aangemeld, waarmee alle beschikbare plaatsen in het veld zijn bezet. Eén van hen is Tom Coronel (45), een van de meest ervaren rijders in de mondiale toerwagenracerij. “Natuurlijk heb ik er sinds de eerste signalen doorkwamen alles aan gedaan om daarbij te zijn, dus ik ben superblij dat het nu is gelukt”, zegt Coronel. Hij verschijnt in 2018 aan de start met de splinternieuwe Honda Civic TCR. De auto is ontwikkeld en gebouwd door het Italiaanse JAS Motorsport en wordt ingezet door het Belgische Boutsen Ginion Racing. Ook het afgelopen seizoen kwam Coronel al regelmatig met de vorige generatie van de Honda Civic in actie voor dit team, dat de Benelux TCR-titel 2017 veiligstelde. Coronels teamgenoot in het FIA WTCR 2018 is Portugees Tiago Monteiro (41) die al sinds 2012 als fabrieksrijder voor Honda in de toerwagenracerij actief was.

Tom Coronel is superenthousiast over de stappen die nu gezet zijn. “Velen weten dat ik twee jaar geleden al hoopte op deze ontwikkeling. Het FIA WTCR is een goede opvolger van het FIA WTCC, waar ik alle jaren aan heb meegedaan, maar in laatste periode vaak sportief gezien als veldvulling. Nu staan we voor een volledig nieuwe uitdaging, met voor iedereen gelijk materiaal, op circuits in de hele wereld en voor mij in een topsetting met de door JAS Motorsport gebouwde en door Boutsen Ginion ingezette splinternieuwe Honda Civic. Een auto, speciaal voor dit kampioenschap gebouwd en waarmee we de strijd met de andere merken zonder meer aan kunnen. Voor mijzelf denk ik dat dit misschien wel de beste start van mijn hele toerwagencarrière is. Zeker het beste pakket dat ik in de afgelopen tien jaar tot mijn beschikking heb gehad. Ik durf dan ook best de voorspelling aan dat ik het aantal trofeeën dat ik bij elkaar in de laatste vijf seizoenen in het FIA WTCC behaald heb, dit seizoen minimaal kan evenaren.”

Coronel vervolgt: “Boutsen Ginion Racing heeft zich in de afgelopen jaren meer dan bewezen en voor mij is de samenwerking met Honda Benelux ook van groot belang. Met onze deelname aan dit kampioenschap gaan we het merk ook op vele manieren binnen de Benelux promoten. Er komen dummy’s in dezelfde kleuren als mijn racewagen, de race-Civic van vorig jaar komt in een gelijke uitvoering beschikbaar voor shows en demonstraties. Samen met de Honda-dealers gaan we dus letterlijk en figuurlijk veel herrie maken. De livery (uitstraling) van de nieuwe Honda zal grotendeels gelijk zijn aan die van mijn auto van vorig jaar, met als belangrijkste kleur: DHL-geel. De sponsors van vorig jaar staan voor komend jaar hetzelfde in de wedstrijd en hebben zich weer aan ons verbonden. Dus ook dit jaar staan op de auto de namen van: DHL, Eurol Lubricants, Tricorp Workwear, ERU Prestige Kaas voor Kerels, TW Steel, Bouwgroep Dijkstra Draisma, Intrax Suspension, 4.Brands, Allsecur, ASC Group, NoFear Energydrink, P1 racewear, Super-B, CM, Copernica en RSII.”

De aanloop naar het raceseizoen verloopt positief. Coronel: “Het mooie is dat de dat de Civics nu al klaar zijn. Wij kunnen dus ruim op tijd gaan testen. De officiële testdagen vinden eind maart plaats en dan moet alles echt helemaal voor elkaar zijn. Ik heb er alle vertrouwen in en kijk uit naar de samenwerking met Tiago Monteiro die natuurlijk een enorme kennis meeneemt. Bijzonder is ook dat we in het Pinksterweekend (20-21 mei) op Circuit Zandvoort rijden tijdens de Jumbo Racedagen driven by Max Verstappen. Dat is een topweekend om met deze nieuwe klasse te komen racen in eigen land. Voor het overige zal Eurosport het kampioenschap weer coveren en met RTL GP is er al een afspraak om alle races te volgen. Inclusief de TomCam en de gebruikelijke GoPro’s in en aan mijn Honda. Uiteraard is alles ook te volgen via Facebook, Instagram, Twitter, mijn YouTube-kanaal en mijn eigen Tom Coronel-app. Je hoeft dus niets van de actie te missen. Nieuw is wel dat wij voortaan drie races per weekend rijden. Een op zaterdag en twee op zondag en dat verdeeld over tien raceweekenden in de hele wereld. Er zijn dus voortaan dertig races die meetellen voor de titel. Waar door vele verschillende merken en topcoureurs om gestreden wordt.”

Tot slot blikt Tom Coronel nog even terug. “Ik heb zeven jaar lang een prachtige samenwerking met ROAL Motorsport van Roberto Ravaglia gehad. Toen het FIA WTCR in het zicht kwam, maakte hij mij al snel duidelijk, niet op tijd invulling aan die plannen te kunnen geven. Dus na jaren met hoogte- en dieptepunten zijn we in goede harmonie uit elkaar gegaan. Daarmee zal ik Roberto Ravaglia, Aldo Preo en ook Pietro, die zeven jaar lang mijn vaste engineer was, absoluut gaan missen. Dat geldt trouwens ook voor de beste koffie in de hele paddock! Maar nu op naar een nieuw avontuur….ik sta te stuiteren om gas te geven in mijn nieuwe Honda.”

 

Voorlopige kalender 2018

7-8 april Marrakesj Marokko
28-29 april Hungaroring Hongarije
10-13 mei Nürburgring Nordschleife Duitsland
19-21 mei Circuit Zandvoort Nederland
23-24 juni Vila Real Portugal
21-22 juli n.n.b. (alternatief 6-7 oktober)
4-5 augustus Termas de Rio Hondo Argentinië
29-30 september Ningbo International Speedpark China
6-7 oktober n.n.b. (alternatief 21-22 juli)
27-28 oktober Suzuka International Racing Course Japan
17-18 november Circuito da Guia Macau

Tom Coronel grijpt naast openingsoverwinning tijdens FIA-WTCC-races Marokko

Stratencircuits zijn Tom Coronel over het algemeen goed gezind. Toch had de 45-jarige Nederlander het bij de start van het FIA-WTCC seizoen 2017 op Circuit Moulay El Hassan in Marrakesh niet naar zijn zin. In de vrije training schampte hij tot tweemaal toe de muur en tijdens de kwalificaties bleven de setup en het remmen achter bij de verwachtingen. Er resteerde niet meer dan een dubbele twaalfde startplaats. Later die avond besloten de Sportcommissarissen dat twee voor Tom gekwalificeerde rijders niet aan de regels hadden voldaan. Daarmee schoof Tom Coronel met zijn ROAL Motorsport Chevrolet Cruze op naar de tiende plaats en bezette in de omgekeerde startvolgorde alsnog de DHL pole position voor de eerste Opening Race van dit seizoen.

Na een goede start voerde hij tot halverwege de eerste race het veld aan, om vervolgens door remproblemen eerst naar de zevende en later naar de achtste terug verwezen te worden. Als gevolg van problemen bij anderen startte Tom zijn tweede race vanaf de negende plaats en sloot deze na een ongemeen spannend racegevecht met Rob Huff als achtste af. In de titelstrijd gaat Monteiro aan de leiding met 43 punten. Tom Coronel bezet de negende plaats met 8 punten. In de WTCC Trophy Drivers staat hij met dat totaal vierde.

“Goed om weer aan de start te staan met het vertrouwde team van ROAL Motorsport en in een veld met veel bekende coureurs en auto’s, maar ook veel nieuwe. Beginnen op een stratencircuit spreekt mij enorm aan, maar bracht in de trainingen absoluut niet wat ik had gehoopt. Met de engineers hebben we tot het laatst hard gewerkt aan verbeteringen, zijn helemaal teruggegaan naar de basis van vorig jaar, maar kregen het niet naar ons zin. Door een gelukje mocht ik de eerste race dus vanaf pole position starten. De start ging goed, ik pakte de leiding, maar een ronde later was er de Safety Car, omdat anderen elkaar hadden geraakt. In de vijfde ronde weer op weg en moeilijk weg te komen. Achter mij reed Guerrieri met zijn Cruze en daarachter de fabrieksrijders. Mijn remmen kregen het zwaarder en zwaarder en halverwege de race was alles weg. Gelukkig net op een punt waar het kon en waar geen muur stond. Ik kon zonder schade verder maar lag zevende en verloor nog een plek aan Chilton. Balen, want we zaten zo dicht bij een overwinning”, vertelt Tom Coronel.

Hij vervolgt: “Tussen de races hebben we remvloeistof bij Campos (preparateur van de Guerrieri – Cruze – red.) gehaald om het remprobleem op te lossen. In het begin van de tweede race moest ik nog even wennen en alles voelde goed aan. Vol de strijd aangegaan met Rob Huff in de Citroën. Echt om iedere meter gevochten en dat was echt ouderwets. De auto remde goed, miste nog wel wegligging, maar ik kon het bijhouden en strijden. Dat is waar het in het racen om gaat! Ik begreep ook dat het de aandacht van de camera’s heeft getrokken en ook dat is waar we het voor doen. Actie maken voor het publiek. Nu nog naar het podium en dan zijn we waar we moeten zijn”, besluit Tom Coronel hoopvol. Zijn volgende optreden staat gepland voor het weekend van 22 en 23 april tijdens de TCR BeNeLux Trophy op Spa Francorchamps met Stéphane Lémeret in de Honda Civic. Het weekend erna staat de volgende FIA WTCC race op Monza geprogrammeerd.

Tom Coronel met schrik vrij na zware crash tijdens FIA WTCC races in Vila Real Portugal

Een stratencircuit waar Tom Coronel normaal met hooggespannen verwachtingen naar toe gaat is dat van Vila Real in Portugal. De vijfde ronde van het FIA WTCC werd hier verreden, met als primeur de zogenoemde ‘Joker Lap’, waarbij een deeltje van een rotonde in het parcours eenmaal per race linksom gereden moest worden, terwijl die normaal rechts loopt. De Nederlandse rijder, uitkomend met de Chevrolet Cruze van ROAL Motorsport zag er de lol wel van in en bestudeerde vooraf de mogelijkheden van deze noviteit. Op dat moment wist hij nog niet wat hem te wachten stond, want van racen kwam het dit weekend helemaal niet, als gevolg van een bizarre en zware crash tijdens de training.

“Vorig jaar heb ik hier nog gewonnen, dus alle reden om met een positief gevoel hiernaartoe te komen”, begint Tom Coronel zijn verhaal. “Een podiumplek met bijbehorende punten en bekers behoorde zeker tot de mogelijkheden. Maar dat liep anders. In de vierde ronde van de training kwam ik met hoge snelheid aanrijden en moest voor het perkje rechtsaf. Op het moment van remmen gebeurde er van alles onder de auto, maar remmen deed hij niet. Ik schoof dus op hoge snelheid door een perk, een barrière en kwam tot stilstand tegen een daar geparkeerd staande ambulance. Echt met een enorme klap die, zo bleek later, werd veroorzaakt door het afbreken van de vijf bouten van het linker voorwiel. Dat wiel schoot los en bleef in de wielkast hangen. Ik had dus geen remmen meer en kon ook niet meer doen. Ik was passagier in mijn eigen auto en ben nu blij dat die ambulance daar stond en niet een betonnen vangrail met de bijbehorende impact. Alle veiligheidsvoorzieningen hebben hun werk gedaan en onderzoek van de FIA toonde achteraf aan dat de impact van de klap rond de 25 G lag. De veiligheidsgordels van de auto zijn dan ook doorgeknipt, net als de banden van het HANS (Head and Neck Support) gedeelte en het serienummer van mijn helm is genoteerd. Die mag nooit meer gebruikt worden. Eigenlijk heb ik dus heel veel geluk gehad.

De reden van het breken van die bouten is niet bekend. Zelf heb ik het een keer eerder gehad in Qatar, collega-rijders Fillipi, Valente en Bennani hebben het ook een keer meegemaakt. Er is gezocht naar de oorzaak, maar die is niet bekend. Door de enorme klap stond de motor overdwars, was de complete voorwielophanging kapot en hebben carrosserie en chassis veel schade opgelopen. De auto was echt zo krom als een banaan. Hier op het circuit zijn de monteurs van ROAL Motorsport al begonnen met de demontage van de beschadigde delen. Nog voor de races zijn ze met de truck en het wrak naar Barcelona gereden, waar bij de collega’s van Campos Motorsport de auto opnieuw opgebouwd zal worden voor het tweede deel van het seizoen. Campos heeft nog twee van die auto’s staan waar we onderdelen van af kunnen halen en zij hebben ook twee extra monteurs toegezegd om aan de tijddruk te kunnen voldoen. Punt is namelijk dat dinsdag over een week de raceauto’s in Frankfurt afgeleverd moeten worden voor de overtocht naar Argentinië. Daar staat de volgende race gepland. Er moet dus nog veel gebeuren om alles op tijd af te krijgen, maar iedereen heeft mij verzekerd er vertrouwen in te hebben.

Gelukkig ben ik vrij snel na het gebeurde door de fysiotherapeute van Tiago Monteiro stevig maar goed behandeld en heb ik een dag na het gebeurde nog steeds niet al te veel last van de klap. Waar ik het meest van baal is dat je hier op de startgrid loopt en er geen auto voor je is. Dat doet zeer en is niet leuk. Zeker omdat je hier goede kansen had. Aan de andere kant moeten we blij zijn dat het gebleven is bij materiële en geen lichamelijke schade. Ik weet het ook dit hoort bij het racen en je bent dat echt blij dat het zo afloopt. Voor wie het allemaal nog een terug wil zien is er op social media een filmpje geplaatst met het precieze verhaal. Een post die inmiddels wereldwijd meer dan 2,5 miljoen keer bekeken is. Voor mij is dat ook wel een unicum. Ik kijk in ieder geval met vertrouwen naar de twee helft van het seizoen en doe het tot die tijd iets rustiger aan.”

Bizar FIA-WTCC raceweekend voor Tom Coronel op Duitse Nürburgring Nordschleife

Een FIA-WTCC raceweekend waar Tom Coronel absoluut naar uitkeek was zeker dat op de Nordschleife van de vermaarde Nürburgring. Op deze veeleisende, bochtige, glooiende en ruim 25 kilometer lange racepiste in de Eifel wist de Nederlander met zijn ROAL Motorsport Chevrolet Cruze in de kwalificaties op te klimmen naar een unieke derde plaats achter de Citroën fabrieksrijders Lopéz en Müller. Als best geklasseerde rijder van de WTCC Trophy voor privérijders, had Tom Coronel daarmee zicht op prachtige resultaten op deze uitdagende racepiste. Die hij zo goed kent vanuit vele andere evenementen uit zijn lange racecarrière.

Vanaf de achtste startpositie wist Tom Coronel in de Openingsrace op te klimmen naar positie vijf. Daarmee verliep alles volgens plan, tot het moment dat in de slotronde een van de voorbanden het bij hoge snelheid met een klap begaf. De race eindigde daarmee bij Schwedenkreuz zeer abrupt en door de korte serviceperiode tussen beide races ging zo ook deelname aan de Hoofdrace verloren. De zwaargehavende Chevrolet kon immers nooit op tijd naar de pits gebracht worden voor herstel. Teleurstelling alom, zeker na het mooie succes tijdens de vorige FIA-WTCC race in Marokko

De pech voor de Nederlander hield daar niet mee op, want na zijn zo goed verlopen kwalificatie op de Ring, filmde hij tijdens het rijden naar het Parc Fermé met zijn telefoon de vreugde in de auto en dat is niet toegestaan. Na afloop bestraften de Sportcommissarissen hem voor die actie met een absurd hoge boete van 5.000 euro. Die ook nog eens binnen 48 uur na uitgifte van het bulletin betaald moest worden. Voor Tom Coronel een probleem en hij begon via social media gelijk een crowdfunding-actie, om op die manier het bedrag zo snel mogelijk bij elkaar te krijgen. Al met al een weekend dat fantastisch begon, maar in mineur eindigde. Natuurlijk weet Coronel als geen ander dat ook dit bij het racen hoort, maar het is wel enorm zuur als het je in een beloftevolle positie op je favoriete circuit overkomt. In het wereldkampioenschap voor toerwagens bezet Tom Coronel nu de negende plaats met 44 punten, in de WTCC Trophy voor privérijders staat hij derde met 55 punten en bij de teams bezet ROAL Motorsport plaats nummer twee. "Ook tijdens de training had ik al een klapband. Dus hebben wij met de engineers de auto anders afgesteld om dat voor de rest van het weekend niet nog eens te laten gebeuren. De kwalificatie verliep super. Ik had een mooie slipstream van Michelisz en pakte een derde tijd achter twee Wereldkampioenen: Lopéz en Müller. Waanzinnig dus en een superprestatie die voelde als een wereldtitel. Ik heb het op deze baan altijd wel naar mijn zin en heel eerlijk gezegd ben ik ook wel een beetje verrast hoe het de laatste tijd met onze Chevy gaat. We gaan met stappen voortuit en zitten er de laatste tijd goed bij. Zoiets werkt ook super motiverend binnen het team. Nu ook weer. Roberto (Ravaglia -teambaas) heeft mij wel drie keer gebeld of die derde plek echt waar was! Een kwalificatie die ook nog eens kampioenschapspunten opleverde en dat is uiteraard altijd goed. De race ben ik als achtste gestart en ik schoot vrij snel naar een zesde en zelfs een vierde plek. Ik heb de Citroëns laten gaan, pakte Bennani later weer terug en reed achter Chilton op een probleemloze vijfde plaats. Niets aan de hand tot ik in de laatste ronde een trilling voelde. Ik reed op dat moment 261 km/uur en kreeg rechtsvoor een klapband. Met een harde klap belandde ik in de vangrail, gleed door en kwam zo tot stilstand. De auto had veel schade en ik wist dat ik de tweede race wel kon vergeten. Absoluut balen!!!", aldus Tom Coronel na afloop.

Ten aanzien van de hem opgelegde boete wilde hij het volgende kwijt: "Ik begrijp dat ik met die actie niet het goede voorbeeld geef. Maar de hoogte van het bedrag is voor mij als privérijder echt absurd. Waar moet ik dat weer vandaan halen? Om die reden ben ik een crowdfunding actie via social media gestart. Met 585.000 volgers op facebook, 185.000 op Twitter en 110.000 op Instagram werd dat bericht snel opgepakt en verspreid. Inmiddels hebben we ook al 3.250 euro binnen. De actie loopt nog en ik verwacht dat met mijn vele fans we het via deze actie gaan fixen. Mocht er een hoger bedrag uit komen, schenk ik dat aan de mensen die tijdens de races de baanposten bemannen", besluit Tom Coronel. Die na zijn FIA-WTCC race ook nog aan de 24-uurs race deelnam met een Nissan GT-R, maar ook daar voortijdig uitviel.

Uitslag Openingrace 1 Nürburgring Nordschleife:
1. José-Maria López (Arg) CitroënC-Elysée 3 ronden,
2. Tom Chilton (GBr) Citroën C-Elysée op 0,526;
3. Norbert Michelisz (Hon) Honda Civic WTCC op 6,653;
4. Rob Huff (GBr) Honda Civic WTCC op 7,971,
5. Mehdi Bennani (Mar) Citroën C-Elysée op 10,126 en
Tom Coronel (Ned) ROAL Motorsport Chevrolet Cruze TC1 uitgevallen.

Race 2 (Hoofdrace):
1. José-Mara Lopéz (Arg) 3 ronden;
2. Norbert Michelisz (Hon) op 0,435;
3. Tom Chilton (GBr) op 0,915;
4. Rob Huff (GBr) op 1,908;
5. Mehdi Bennani (Mar) op 2,431
en Tom Coronel Roal Motorsport Chevrolet Cruze TC1 verscheen niet aan de start na schade door klapband in race 1.

Russisch roulette voor Tom Coronel tijdens 6e FIA-WTCC raceweekend

Wisselende weersomstandigheden bepaalden in belangrijke mate het verloop van de beide FIA-WTCC races op de sinds 2012 bestaande Moscow Raceway in Volokolamsky. Op deze bijna vier kilometer lange racepiste in de regio Moskou realiseerde Tom Coronel met de ROAL Motorsport Chevrolet Cruze een vierde en zevende startpositie.
In de kwalificatie had de Nederlander lange tijd zicht op een tiende positie en daarmee de pole position voor de eerste race. Maar, de onderlinge verschillen waren erg klein en die prachtige uitgangspositie kon ook zo maar door een ander ingenomen worden. Een beetje gokken durfde Tom wel, maar niet te veel. Om die reden bleef hij met de DHL-gele bolide tot het laatst op de baan en verbeterde uiteindelijk zijn tijd. Dat resulteerde in de startposities, die naar het oordeel van Coronel recht doen aan waar hij in het veld zou moeten staan. Op zaterdag wisselden de omstandigheden van weer en baan elkaar veelvuldig af en op racezondag verschenen bij de opwarmronde de eerste grote regendruppels op de ramen. Voor de wedstrijdleiding reden om er een 'wet race' van de te maken. Dat gaf rijders en teams de mogelijkheid om zelf een keus te maken voor banden met meer of minder profiel. Tom Coronel startte op regenrubber.

In de eerste race was het zaak om zonder schade op het asfalt te blijven en de finish te halen. De Roal Motorsport Cruze had het zwaar op de natte piste, maar Tom ging de strijd met anderen aan. Hij won iets en verloor iets en manifesteerde zich tussen de zesde en achtste plaats. Niet slecht, gegeven de omstandigheden. Halverwege de race meldden de sportcommissarissen dat twee rijders een 'Drive Through' kregen, omdat zij niet op de juiste plek in het startvlak hadden gestaan. Een van hen was Tom Coronel, die daarmee terugviel en als twaalfde eindigde. Race twee begon voor Tom in de openingsbocht met een kort uitstapje buiten de nog steeds spekgladde baan. Binnendoor schoven de nodige concurrenten langszij. Even later kreeg hij een tikje, belandde weer naast de baan, maar dit keer met een ontzette achteras. Hierdoor werd de auto bijna onbestuurbaar. Dat betekende een pitsbezoek en einde race voor de Nederlander.
Na afloop meldde Tom Coronel: "In de kwalificatie voelde alles goed aan. Het waren veranderlijke condities, dan weer nat en dan weer droog. Ik reed rond een 8e ,9e of 10e positie en dat is waar wij met het oog op de omgekeerde grid ook het liefste staan. Uiteindelijk werden het een vierde en een zevende plaats. Eigenlijk weer beter dan verwacht. Maar alles was door het wisselende weer heel moeilijk in te schatten. Opmerkelijk trouwens, dat we dit seizoen nog in ieder FIA-WTCC weekend regen hebben gehad. Dat is volgens mij vrij uniek. In de eerste race veel strijd gehad. Met Nick Catsburg, Nobert Michelisz, Tiago Monteiro en Yvan Muller. Het was af en toe flink duwen en trekken maar wel leuk. Zelf een foutje gemaakt en met veel overstuur de bocht uitgekomen, maar verder liep het lekker. Tot het moment dat ik van het team te horen kreeg dat ik een Drive Through had gekregen. Dat op zich is voor mij al redelijk bijzonder. Ik kan mij niet heugen dat ik zo'n straf heb gehad. En later hoorde ik de reden en die vond ik wel heel bijzonder. Niet juist in het startvlak staan, het zal, maar ik had er nooit eerder van gehoord. Goed, dan kom je terug op de baan, heb je nog een gevecht met Chilton en wordt twaalfde algemeen en vierde privateer. Heel eerlijk denk ik dat er meer in had gezeten. Race twee was kort. Ik verremde mij in eerste bocht ging rechtdoor, kwam de baan weer op en kreeg een tikje van Mehdi Bennani. Dit keer was de schade aan de achterkant zo groot dat ik niet meer verder kon. Jammer, want daarmee bleven er hier kostbare punten liggen. De volgende baan is Villa Real. Die hoort voor mij in het rijtje Hongarije, Marokko en Japan. Circuits waar ik het over het algemeen goed doe, dus laten we daar dan maar van uitgaan. Het is ook de laatste race in deze regio. Daarna gaan we naar Argentinië en Azië. Oh en wat ik zeker nog even wil melden is dat Nick Catsburg het hier natuurlijk super gedaan heeft."

Uitslag Opening Race Moscow Raceway:
1. Gabriele Tarquini (Ita) 15 ronden in 29:39.384;
2. Nicky Catsburg (Ned) op 4,782 beiden Lada Vesta WTCC;
3. Yvan Muller (Fra) Citroën C-Elysée op 16,062;
4. Hugo Valente (Fra) Lada Vesta WTCC op 23,683;
5. José-Maria López (Arg) Citroën C-Elysée op 28,092
12. Tom Coronel (Ned) ROAL Motorsport Chevrolet Cruze TC1 op 51,753.

Race 2 (Main Race):
1. Nicky Catsburg (Ned) 17 ronden;
2. Gabriele Tarquini op 1.011 beiden Lada Vesta WTCC;
3. Norbert Michelisz (Hon) op 13,681;
4. Rob Huff (GBr) op 20,120;
5. Tiago Monteiro (Por) op 25,497 allen Honda Civic WTCC
Tom Coronel Roal Motorsport Chevrolet Cruze TC1 uitgevallen in openingsronde.

Tom Coronel zegeviert magistraal tijdens 7e FIA-WTCC raceweekend in Portugal!

Vila Real, 26 juni 2016 - Circuito International de Vila Real, het ruim 4,7 kilometer lange, glooiende en veeleisende stratencircuit in Portugal, is een geliefde racepiste van Tom Coronel. In de kwalificatie vielen voor hem alle puzzelstukjes precies op hun plaats. Met de ROAL Motorsport Chevrolet Cruze pakte hij de DHL pole position voor de openingsrace, die hij -voor de tweede keer dit seizoen- winnend afsloot, waarmee hij ook de beste privérijder van het veld werd. Race twee begon voor de Nederlander met een tiende plaats, maar zijn te scherpe start werd bestraft met een Drive Through en daarmee eindigde deze race met een zestiende plaats. Vooral het begin van de kwalificaties kende een spannend verloop. Tom Coronel manifesteerde zich continu rond de zevende/achtste plaats. Naarmate het einde van de sessie dichterbij kwam, zakte de Nederlander naar de tiende positie. In de omgekeerde startvolgorde voor de Opening Race betekende dat immers een pole position. Maar, dan moest niet een van de anderen in die spannende slotfase nog sneller zijn. Tom Coronel bleef dan ook op de baan rijden in afwachting wat er zou gebeuren. Er veranderde niets meer en dat bracht hem de beste startplek voor de dertiende race van het seizoen. Met naast hem landgenoot Nick Catsburg in de Lada.

Na een goede start pakte Tom Coronel direct de leiding. Catsburg werd verschalkt door Tom Chilton in een van de Citroëns en viel een plaats terug. Een race lang ging Coronel de strijd aan met zijn teamgenoot van vorig jaar. Dertien ronden lang wist hij de Citroën achter zich te houden en ging zegevierend over de finishlijn. Chilton eindigde als tweede en Catsburg als derde. Na afloop meldde Tom Coronel: "In de kwalificatie ging het lekker. Binnen het team was er redelijk wat stress, maar ik had er minder last van. Ik wist wat ik wilde en heb mijn plan uitgevoerd zoals het bedacht was. Natuurlijk was het spannend en moet je hopen dat aan het einde niet meerdere rijders in een keer sneller rijden. Dan wordt die achtste tot tiende plaats zomaar een dertiende en ben je er niet meer bij. Verder moet je een beetje geluk hebben en dat hadden we. Die pole position voor de eerste race was binnen en daarmee ook het beste uitgangspunt voor de race. Je weet dat inhalen hier moeilijk is en om mij heen stonden rijders die ik goed ken. Zowel Nick als Tom Chilton, mijn teammaat van vorig jaar. Nadat Tom (Chilton-red.) al snel op een tweede plek lag heb ik goed gekeken waar hij sneller was en zijn rempunten lagen. Ik heb mijn race daar op afgestemd, afstand genomen waar dat kon en ben eigenlijk nergens in de problemen gekomen. Op een gegeven moment weet je ook dat hij geen gekke dingen meer gaat doen. Er volgt nog een race en tijd om schades te herstellen is er nauwelijks. Dat ik hier een goed resultaat kon halen wist ik. Op stratencircuits ga ik altijd lekker. Maar dat ik hier mijn tweede WK overwinning van het seizoen zou boeken had ik niet verwacht. Het goede resultaat past bij de races van eerder dit jaar. Ook op Paul Ricard, in Hongarije en bijvoorbeeld de Nurburgring zaten we er op zich goed bij. De tweede race hier in Portugal begon met een valse start. De motor dreigde af te slaan en ik moest de rem loslaten. Daarna heb ik geen risico genomen en de race uitgereden. Hoopte op nog wat punten, maar dat bleek lastig. De auto's gaan nu in Antwerpen op de boot naar Argentinië. Dan wil je de auto daar ook onbeschadigd kunnen afleveren. Dat is nu gelukt! Na de vakantie, begin augustus gaan we verder in Termas de Rio Hondo!"

Uitslag Opening Race Vila Real:
1. Tom Coronel (Ned) ROAL Motorsport Chevrolet Cruze TC 1, 13 ronden;
2. Tom Chilton (GBr) Citroën C-Elysée op 0,597;
3. Nick Catsburg (Ned) Lada Vesta WTCC op 2,626,
4. Mehdi Bennani (Mar) Citroën C-Elysée WTCC op 3,145;
5. José-Maria López (Arg) Citroën C-Elysée op 3,626 en
6. Rob Huff (GBr) Honda Civic WTCC op 4,332.

Race 2 (Main Race):
1. Tiago Monteiro (Por) Honda Civic WTCC 14 ronden;
2. Yvan Muller (Fra) Citroën C-Elysée op 0,821;
3. Norbert Michelisz (Hon) Honda Civic WTCc op 2,181;
4. Rob Huff (GBr) Honda Civic WTCC op 3,402;
5. José Maria Lopez (Arg) Citroen C-Elysée op 18,164 en
16. Tom Coronel Roal Motorsport Chevrolet Cruze TC1 op 1 ronde.

StartVorige12345VolgendeEinde
Pagina 1 van 5

Gallery

Max begaat eerste snelheidsovertreding
Renger van der Zande pakt leiding in Amerikaans LMPC Kampioenschap
Max na moeizame kwalificatie op P4 en P3, pole voor Ocon
Amerikaanse markt is prioriteit voor Formule E
Teams kunnen zich nu inschrijven voor 24H BARCELONA,  de vierde race van de 24H SERIES powered by Dunlop 2014
Vitaly Petrov gaat weer actief racen: "Blij met deze kans van Mercedes"
Punten in beide races bij gp2 debuut voor MP Motorsportcoureur Sørensen
Audi nipt snelste in tweede vrije training
Coureurs positief over nieuwe layout infield circuit Indianapolis