Max Defourny tekent bij MP Motorsport voor seizoen in Eurocup Formule Renault 2.0

MP Motorsport heeft Max Defourny gecontracteerd voor een titelaanval in de Eurocup Formule Renault 2.0. De 19-jarige Belg begint aan zijn derde seizoen in de toonaangevende Europese monopostoklasse.

Defourny tekende voor MP Motorsport na twee succesvolle campagnes in 2016 en 2017, die respectievelijk een derde en vierde plaats in de eindstand opleverden. In totaal behaalde de Belg 19 podiumplaatsen, vijf poles en twee overwinningen. Met MP denkt Defourny opnieuw mee te strijden voor podiumposities en overwinningen, met de titel in de Eurocup als het ultieme doel.

Defourny krijgt bij MP Alex Peroni en Christian Lundgaard als teamgenoten. Peroni behoorde in 2017 tot de beste rookies, terwijl Eurocup-debutant Lundgaard vorig jaar twee Formule 4-titels op zijn naam schreef.

“Ik ben erg blij dat ik bij MP Motorsport aan de slag kan”, zei Defourny. “Nog een jaar in de Eurocup is misschien niet wat de meeste mensen hadden verwacht, maar in onze ogen was het de beste beslissing voor mijn carrière. We zijn erg blij met de positie waarin we ons nu bevinden, de sfeer in het team is geweldig. De gesprekken die we hebben gehad, waren zeer productief en plezierig. Er is wederzijds vertrouwen dat we de klus zullen klaren.”

De overstap naar MP Motorsport geeft Defourny veel vertrouwen, omdat hij wil bewijzen dat zijn resultaten van vorig jaar geen representatieve weergave van zijn talenten waren. Defourny gelooft dat MP hem in de perfecte positie kan brengen om het kampioenschap te winnen, met name na een succesvolle test op Barcelona eind 2017.

“Dit jaar wil ik bewijzen dat mensen vorig seizoen niet ‘mijn ware ik’ hebben gezien en dat er zaken waren die me ervan hebben weerhouden om mijn volledige potentieel te laten zien. Ik wil kampioen worden, simpeler kan mijn doel niet zijn. Het team heeft dit jaar een echt familiegevoel en dat gaat een positieve bijdrage leveren aan mijn ontwikkeling als coureur.”

Bij de 20 races op de Eurocup-kalender horen onder meer de thuisrace van Defourny op Spa en het prestigieuze weekend in Monaco. Defourny is zich er echter van bewust dat hij op elk circuit dezelfde toewijding aan de dag moet leggen als hij om de titel wil strijden.

“Natuurlijk zijn Spa en Monaco belangrijke races, maar we moeten dezelfde intensiteit naar elk weekend meebrengen, niet alleen naar de ‘speciale’ wedstrijden. Dit jaar moeten we aan elke race beginnen om te winnen, al zou het wel bijzonder zijn om in Monaco te winnen, nadat ik daar al twee keer op het podium heb gestaan.”

Mark Blundell van MB Partners, het managementbureau van Defourny, staat volledig achter de doelen van de Belg en denkt dat hij echt indruk kan maken.

“Max is een erg goede coureur en zeer gerespecteerd. Hij wordt alom in de autosportwereld gezien als een van de meeste getalenteerde jonge coureurs van Europa. Nadat hij in de afgelopen jaren al zo dicht bij de titel kwam, is hij dit jaar des te meer vastbesloten om kampioen te worden. Wij staan allemaal achter hem om dat doel te bereiken. MP Motorsport is een topteam in het kampioenschap, de samenwerking is al goed begonnen. Dat belooft veel voor het seizoen.”

MP’s teammanager Sander Dorsman kijkt uit naar de komst van Defourny. “Het is uitstekend nieuws dat Max deel gaat uitmaken van ons team. We hebben al enkele goede en productieve testdagen achter de rug. Samen met Alex en Christian vormt hij een sterk en mooi uitgebalanceerd team. Alle drie zijn ze in staat om voorin mee te strijden om de overwinning. We kijken enorm uit naar het seizoen.”

Het Eurocup Formule Renault 2.0-seizoen 2018 gaat over een maand van start op het circuit van Paul Ricard (14-15 april). In tien weekenden vormt de klasse het voorprogramma van de Formule 1, de Blancpain GT Series, de European Le Mans Series en de ADAC GT Masters.

Defourny zal later bekendmaken voor wie en in welke klassen hij dit seizoen nog meer uitkomt. De Belg kijkt daarbij onder meer naar de sportscars.

Veelbelovende start van Porsche GT3 Cup Challenge Benelux 2017

Een geslaagde ontmoeting op het mythische Spa-Francorchamps tijdens FIA WEC Six Hours of Spa. Dylan Derdaele (Belgium Racing) stond op de hoogste trede op het algemene Benelux podium, gevolgd door Jürgen Van Hover en Yannick Hoogaars in de eerste wedstrijd. Race 2 werd weer gedomineerd door Derdaele, ditmaal voor Maassen en Guven. Menno Van De Grijspaarde en Pierre Piron wisten beiden een race te winnen in de B-categorie. Spannende races, volle tribunes en tevreden piloten op en rond het circuit. De eerste manche van de Porsche GT3 Cup Challenge Benelux was slechts een voorbode voor een veelbelovend seizoen.

De entourage rond het prestigieuze FIA WEC kampioenschap valt op zijn minst indrukwekkend te noemen. ’s Werelds beste endurance piloten nemen het op tegen elkaar in auto’s met de meest vooruitstrevende technologie. Via Porsche GT3 Cup Challenge Benelux kregen enkele mensen de kans om eens een kijkje achter de schermen te nemen in de pit box van het Porsche LMP1 team. Deze professionele organisatie, gecombineerd met een mythisch circuit als Spa-Francorchamps waren de perfecte basis voor 2 sprint races van de snelste merkencup van de Benelux. Net als vorig jaar werd deze wedstrijd verreden samen met de teams uit de Porsche Carrera Cup France.

Na een vlekkeloze start stormden de 39 Porsches aan hoog tempo Eau Rouge naar boven. Dylan Derdaele kende een sterke start en klom vrijwel direct op naar een tweede plaats in het algemene klassement. Hiermee lag hij aan de leiding in de Benelux-klasse, voor Jürgen Van Hover en de Turk Ayhancan Guven.

Al snel nam Xavier Maassen de derde plaats over en ging hij op jacht op Van Hover. Ongeveer halfweg de wedstrijd barstte een zware strijd los tussen beide piloten. Na een foutje van Maassen bleef het toch Jürgen Van Hover die de tweede plaats op het podium kon behouden. Yannick Hoogaars kon profiteren van de spin van Maassen en eindigde zo knap derde in zijn Speedlover Porsche.

Net voor de start van de eerste race spraken we met Dylan Derdaele. Hij is zeer blij met zijn overwinning in Race 1: “Tijdens de eerste kwalificatie was het afwachten om te kijken hoe sterk de concurrentie is. Daarna merkten we dat we nog steeds heel goed zaten met onze tijden en besloten we om direct voluit te gaan. We mikken op een overwinning in de Benelux klasse en misschien zit er wel een derde plaats algemeen in.” Dat laatste bleek haalbaar voor Dylan, na een snelle start klom hij vrijwel direct naar een knappe tweede plaats algemeen en een overwinning in de Benelux-klasse.

Menno Van De Grijspaarde nam de overwinning in de klasse der B-piloten met slechts 1 seconde voor op Glenn Van Parijs. Pierre Piron vervolledigt het podium in de eerste race op Spa-Francorchamps. Menno is positief over het kampioenschap: “Ik vind de GT3 Cup Challenge Benelux echt geweldig. Vorig jaar ben ik als ‘Gentlemen Driver’ overgestapt om te kunnen racen met auto’s die echt 100% gelijkwaardig zijn. Porsche is een topmerk en ik hou van sprint races dus hier zit ik echt op mijn plaats. De organisatie is zeer professioneel en het was een goede zet om ons samen met onze Franse collega’s te laten rijden.”

De start van de tweede wedstrijd was minstens even spannend. In de eerste twee rondes nam Dylan Derdaele de leiding in de Benelux klasse. Ook Didier Van Dalen (Kronos) en Xavier Maassen (DVB Racing) gingen pole sitter Guven voorbij. Na een korte safety car procedure werd er terug intensief geracet. Vooraan controleerde Derdaele de race terwijl er hevig gestreden werd om de overige podiumplaatsen. Uiteindelijk was het Maassen die na een knappe wedstrijd tweede werd. Guven klom terug omhoog naar de derde plaats, gevolgd door Didier Van Dalen en nieuwkomer Jesse Van Kuijk. Na deze races kunnen we wel zeggen dat het niveau van het kampioenschap meteen indrukwekkend is, dat belooft voor de rest van het seizoen!

Kort voor de start van de race spraken we met Valerie Chiasson, Canadese pilote in de DVB Racing Porsche nummer 26: “We hebben weinig tijd gehad om te testen, het is de eerste keer in de auto en mijn eerste keer in Spa maar toch gaat het goed. Racen in Europa is heel competitief en Spa is een van de mooiste circuits ter wereld, ik kijk enorm uit naar de wedstrijd.”

Ook de nieuwkomers in het kampioenschap doen het goed. “Voor mij is het een nieuwe serie en de eerste keer met stilstaande start, spannend. De concurrentie is echt sterk en zeker een uitdaging. Mijn doel is om de races uit te rijden en vooral veel bij te leren. Ik kijk al uit naar de rest van het seizoen!”, aldus Glenn Van Parijs.

Operations Manager van de Porsche GT3 Cup Challenge Benelux, Severine Ulenaers, blikt positief terug op het eerste raceweekend: “Een prachtige seizoensopener met een startgrid van maar liefst 39 wagens, daar mogen we echt fier op zijn. Onze cup is de laatste jaren enorm gegroeid, ook op de baan wordt steeds sneller en sneller gereden. De piloten en teams hebben hard gestreden om de felbegeerde podiumplaatsen. De bezoekers op de goed gevulde tribunes wisten niet waar eerst kijken en wij als organisatie hebben er ook een fantastisch weekend op zitten. We kijken al uit naar de rest van het seizoen!”

Volgende afspraak in Zandvoort op 20 en 21 mei voor de Familie Racedagen.

Porsche GT3 Cup Challenge Benelux @ Jumbo Familie Racedagen Zandvoort driven by Max Verstappen

Met het eerste raceweekend in Spa nog maar net achter ons, trekken alle teams en piloten naar het Noorden richting Circuit Zandvoort. Hier wordt de tweede ronde van het Porsche GT3 Cup Challenge Benelux kampioenschap verreden tijdens de Jumbo Familie Racedagen. Niemand minder dan jong Formule 1 talent Max Verstappen ontvangt ons met open armen op 'zijn' Zandvoort.

"Vorig jaar was het event geslaagd met meer dan 100.000 bezoekers, hopelijk komen er dit jaar nog meer fans. Ik kijk er echt naar uit!" vertelde een enthousiaste Max Verstappen. Tussen de verschillende races door zal hij demonstraties geven in zijn Red Bull F1 bolide.

De snelle Porsche GT3 Cup's zullen ronde na ronde de Tarzanbocht induiken om ons van spannende race actie te voorzien. Vrijdag beginnen de teams aan de vrije trainingen en op zaterdag zullen de kwalificaties en eerste race verreden worden. De tweede sprint wedstrijd volgt op zondag.

Belg Dylan Derdaele (Belgium Racing) leidt momenteel het kampioenschap voor zijn Nederlandse concurrent Xavier Maassen (DVB Racing). De Turk Ayhancan Guven (Toksport WRT) vervolledigt de top 3 in de A klasse. Maassen kijkt enorm uit naar zijn thuismatch en mikt op een overwinning in Zandvoort.

In het B klassement leidt Glenn Van Parys (Belgium Racing) na een mooie debuut race in Spa, voor Pierre Piron (Mediacom) en John De Wilde (Speedlover). Menno Van De Grijspaarde (GP Elite) won knap de eerste race in Spa, dat belooft voor aankomende race in eigen land.

Zullen de Nederlanders schitteren op hun thuiscircuit of wordt het toch een buitenlandse piloot die de overwinning in de wacht sleept? Kortom; een spannend raceweekend om niet te missen!

Clio Cup Benelux gaat samenwerken met TCR Benelux

Na drie seizoenen als aparte merkenrace, gaat Clio Cup Benelux samenwerken met Kronos Events en TCR Benelux en in 2017 het startveld van de Touring Car Racer vervoegen gedurende de zes meetings die worden betwist op Belgische en Nederlandse circuits.

“In de huidige conjunctuur is het niet gemakkelijk om één merkenracerij voldoende leefbaar te houden, “ zegt Karl Schuybroek, directeur communicatie van Renault België-Luxemburg. ”Gezien wij als “race in de race” onze eigen klassementen en dito podiums behouden – en toch kunnen meesurfen op het succes van TCR -, is het laten opgaan van de Clio Cup in TCR Benelux een goede keuze. Ook naar de toekomst toe. De rijke geschiedenis van Renault in de merkenracerij is het beste voorbeeld dat wij altijd enorm veel belang hebben gehecht aan het ter beschikking stellen van producten waarmee in de eerste plaats de klanten-coureurs aan de slag kunnen gaan.”

Bij Kronos Events is men verheugd over de komst van de Clio Cup Benelux in het peloton van TCR Benelux.

“Van bij de prille gesprekken over de geboorte van TCR Benelux hebben wij altijd gedacht aan een promotieformule binnen TCR Benelux,” stelt Marc Van Dalen, General Manager van Kronos Events. “Omdat voor 2016 onze eerste zorg eruit bestond het product TCR voldoende te tonen en geloofwaardig en aantrekkelijk te maken, hebben wij zo’n merkenrace bewust even in het vriesvak gelegd. Na dit eerste zeer geslaagde seizoen zijn wij opnieuw gaan nadenken over een “race in de race”. Bij Renault had men een gelijkaardig plan ontvouwd voor de Clio Cup Benelux en het ogenblik was rijp om de krachten te bundelen.”

De Clio Cup Benelux-deelnemers zullen dus een gelijkaardig programma als TCR Benelux onder de wielen geschoven krijgen – 220 minuten track time per weekend – en net zoals de TCR-auto’s zullen de Clio’s geschoeid staan op Michelin-rubbers.

MdH Consultants en Kronos Events leggen nu de laatste hand aan het specifiek sportief reglement van de Clio Cup Benelux in TCR Benelux 2017.

Tom Coronel neemt deel aan Super TC2000 Buenos Aires 200 Kilometres!

Nu het raceseizoen op volle toeren draait, is Tom Coronel er niet de persoon voor om teveel weekeinden thuis door te brengen. Wanneer zich dan bovendien de gelegenheid voordoet om in een echte autosportklassieker van start te gaan, dan heeft hij er niet lang voor nodig om ‘ja’ te zeggen. De Nederlander, tweevoudig racewinnaar in het lopende seizoen van het FIA WK Toerwagens (WTCC), zal deelnemen aan de Super TC2000 Buenos Aires 200 Kilometres, die voor 31 juli op het programma staat. Coronel komt uit met een Peugeot 408 van het team Escudería FE. Hij deelt de auto met Luciano Farroni, tweede in de eindstand van de TC2000 in 2015. “De Buenos Aires 200 Kilometres is een autosportevenement met een lange traditie en dit jaar vindt de race één week voor ons optreden met het FIA WTCC in Argentinië plaats, dus deze kans was te mooi om te laten lopen”, legt Coronel uit.

Argentinië is voor Tom Coronel bepaald geen onbekend terrein: “We hebben er al een aantal keren met het FIA WTCC geracet en ik ben er natuurlijk regelmatig geweest voor de Dakar-rally”, zegt hij. Coronel ontmoette de teambaas van Escudería FE toen hij eerder dit jaar deelnam aan een wedstrijd van het Duitse VLN-lange-afstandskampioenschap op de Nürburgring. “Bij die ontmoeting hebben we gesproken over de mogelijkheden om mij aan de Buenos Aires 200 Kilometres te laten deelnemen en dat klonk voor mij zeer interessant. Het enige is dat ik een paar dagen van onze gezinsvakantie tijdens de zomerpauze van het WTCC moet missen, maar zelfs mijn verloofde Paulien zei meteen dat ik het moest doen, dus wie ben ik dan om nee te zeggen?”
De Super TC2000-raceauto’s zijn uitgevoerd met een buizenframe en identieke motoren, maar wel met een carrosserie die per merk specifiek is. “Het motorvermogen ligt iets hoger dan bij onze WTCC-auto’s en de motoren draaien tot 12.00 toeren per minuut, dus het zijn echte raceauto’s”, zegt Coronel. “Ik heb ook mijn goede vriend, de Argentijnse coureur Norberto Fontana, om advies gevraagd en hij zei dat ik het zeker moest doen, want hij was ervan overtuigd dat ik er veel plezier aan zal beleven!”

Coronel is bepaald niet de eerste rijder uit het FIA WTCC die aan de Buenos Aires 200 Kilometres deelneemt. In het verleden gingen lokale held José María López, Alain Menu, Yvan Muller, Rob Huff, Gabriele Tarquini en Nicola Larini allemaal al van start in de race, evenals andere internationale toprijders als Luciano Burti, Christian Fittipaldi, Kelvin Burt en Nicolas Minassian. “Er zijn echter niet veel Nederlanders die er hebben geracet, dus dat is iets speciaals”, benadrukt Coronel.
De thuisbasis van Escudería FE bevindt zich enkele kilometers ten zuiden van Buenos Aires. Het team neemt sinds 2013 deel aan de Super TC2000-serie en geldt als semi-fabrieksteam van Peugeot. In totaal zet het team vier Peugeot 408’s in de klasse in. In 2015 behaalde het team één algehele overwinning en één pole-position.
Tom Coronel verheugt zich op deze nieuwe uitdaging. “Ik ben altijd graag in Argentinië. Het is een prachtig land met vriendelijke mensen, die een grote passie voor de autosport hebben. Ik verwacht een groot publiek en een fantastische sfeer, en hoe zou ik me nou beter kunnen voorbereiden op het WTCC-evenement, het daaropvolgende weekeinde in Termas de Rio Hondo?” Meer info: Súper TC2000

Red Bull-junior Richard Verschoor naar Nieuw-Zeeland voor Toyota Racing Series

Richard Verschoor wordt de jongste deelnemer uit de geschiedenis van de Castrol Toyota Racing Series. Die gaat deze winter op 14 januari van start op het circuit van Ruapuna Park bij Christchurch in Nieuw-Zeeland.

Verschoor wordt op 16 december 16 jaar, de leeftijd waarvoor hij in aanmerking komt voor de internationale licentie die toegang tot dit kampioenschap geeft.

Tijdens zijn debuut in de monoposto’s won de Nederlandse tiener in april de eerste wedstrijd van het Noord-Europese zonekampioenschap Formule 4 op Sochi. Die prestatie viel meteen op bij Red Bull, dat hem terstond in zijn juniorprogramma opnam.

Vervolgens won Verschoor 11 keer op rij op weg naar de NEZ F4-titel. De coureur uit Benschop was nog dominanter in het Spaanse F4-kampioenschap. Daarin won hij 17 van de 20 races.

“Het seizoen 2016 is erg succesvol geweest. Ik heb veel races gewonnen en de ervaring die ik heb opgedaan door twee F4-kampioenschappen te winnen, zal me in Nieuw-Zeeland goed van pas komen”, aldus Verschoor.

“Ik kijk echt uit naar dit avontuur, dat nieuw en anders zal zijn. Mezelf aanpassen aan een nieuwe auto, wennen aan de nieuwe omgeving van de Toyota Racing Series, mezelf tot het maximale aanzetten in voorbereiding op het volgende seizoen: allemaal heel spannend.”

Met het oog op de toekomst nam Verschoor ook deel in diverse ronden van het Duitse F4-kampioenschap, waarin hij in de top-vijf meestreed. In een eenmalig optreden in het Italiaanse F4-kampioenschap finishte hij als derde. Alle resultaten behaalde hij op circuits die nooit eerder had gezien en waarop hij nooit eerder had getest.

Verschoor begon met de autosport na vijf seizoenen in de karts. Hij won Nederlandse, Duitse en Europese titels en veroverde een zesde plaats op het wereldkampioenschap. Al tijdens zijn kartcarrière werd hij uitverkozen voor het KNAF Talent First, het talentenprogramma van de Nederlandse autosportbond.

Verschoor neemt zijn ervaring van de afgelopen negen maanden mee naar het Nieuw-Zeelandse winterkampioenschap, dat uit vijf weekenden met elk drie wedstrijden bestaat. Het kampioenschap wordt op 11-12 februari afgesloten met de GP van Nieuw-Zeeland op het circuit van Manfeild.

De Nederlander rijdt voor Giles Motorsport in een Tatuus-chassis dat wordt aangedreven door een Toyota-motor van 1.8 liter. De krachtbron produceert zo’n 145 kW en loopt op een biobrandstof met 85% ethanol. Alle auto’s gebruiken dezelfde banden (van Michelin), versnellingsbak, ophanging en remmen om het racen zo close mogelijk te maken, met het talent van de coureur als beslissende factor.

In totaal 20 auto’s zullen deelnemen aan de Castrol Toyota Racing Series. Elk weekend bestaat uit vrije trainingen op vrijdag, de kwalificatie en de eerste race op zaterdag en nog eens twee races op zondag.

De kalender ziet er als volgt uit:

14-15 januari: Lady Wigram Trophy, Ruapuna Park
21-22 januari: Spirit of a Nation Cup, Teretonga
28-29 januari: New Zealand Motor Cup, Hampton Downs
4-5 februari: Denny Hulme Memorial Trophy, Taupo
11-12 februari: New Zealand Grand Prix, Manfeild

StartVorige1234VolgendeEinde
Pagina 1 van 4

Gallery

Max teleurgesteld na eerste kwalificatie Spa
Auto GP: Nürburgring: Derde pole op rij voor Karthikeyan
GT4 European Series klaar voor de Ardennen
James Hinchcliffe pakt pole position voor de 100ste Indianapolis 500
Magistrale overwinning voor Stoffel Vandoorne
Ocon souverein naar pole, Max op tweede startrij in Moskou
Van Loon Racing voegt Baja Polen toe aan de kalender
Bloedstollende kwalificatie brengt Max P3 voor race 1