Ralph Boschung stapt in bij MP Motorsport voor tweede F2-seizoen

De Zwitserse coureur Ralph Boschung heeft bij MP Motorsport getekend voor het komende seizoen in de Formule 2. Het wordt voor Boschung zijn tweede jaar in de klasse, nadat hij in 2017 veelbelovend debuteerde.

Boschung maakt de overstap naar MP Motorsport nadat hij in november 2017 een succesvolle testdag in Abu Dhabi met het team voltooide.

“Ik ben erg blij dat ik met MP Motorsport mijn tweede seizoen in de Formule 2 inga”, aldus Boschung. “Tijdens onze testdag op Yas Marina hebben we uitstekend samengewerkt, wat me het vertrouwen geeft dat we in 2018 goed kunnen presteren. Met de nieuwe F2-auto zijn de kansen voor iedereen gelijk, en MP heeft de mensen in huis om het beste uit een nieuw chassis te halen. Het wordt een geweldig seizoen.”

“Het is geweldig dat Ralph deel gaat uitmaken van ons F2-team”, vertelt Sander Dorsman, teammanager van MP Motorsport. “In zijn eerste F2-seizoen heeft hij goede snelheid aan de dag gelegd. Ik weet zeker dat we die snelheid kunnen inzetten voor een reeks solide resultaten. Onze naseizoenstest met Ralph ging erg goed. We zijn ervan overtuigd dat we op die vorm kunnen voortbouwen en regelmatig punten kunnen scoren in het komende seizoen.”

Vorig jaar debuteerde Boschung in de Formule 2, een veelbelovend seizoen waarin de Zwitser 11 punten behaalde. Een zevende plaats op de Red-Bull-Ring was zijn beste resultaat. In 2015 en 2016 reed Boschung twee seizoenen in de GP3, met een overwinning op diezelfde Red-Bull-Ring als hoogtepunt. Boschungs eerste twee seizoenen in de autosport resulteerden in een overwinning en 14 podiumplaatsen in het Duitse ADAC Formel Masters-kampioenschap.

Sterke start F2 seizoen MPmotorsport dankzij p4 en p5 voor King in Bahrein

Met twee sterke races voor MP Motorsport heeft Jordan King afgelopen weekend in Bahrein een vierde en een vijfde plaats behaald in het herdoopte FIA Formule 2-kampioenschap. Hij eindigde het weekend op een gedeelde vierde plaats in de tussenstand.

In de hoofdrace van zaterdag stoomde King op van de 11e plaats op de grid naar de vierde plaats. In de sprintrace van zondag reed King even derde om uiteindelijk als vijfde te eindigen, als besluit van een constante prestatiereeks.

Zijn rookie-teamgenoot Sérgio Sette Câmara was de snelste van de twee MP-coureurs in de kwalificatiesessie op het circuit van Sakhir, maar moest genoegen nemen met een 13e plaats in de eerste race en een 18e in de race van zondag. Het laatste was het gevolg van een lekke band en daardoor een vroege ongeplande pitstop.

“MP Motorsport is in Bahrein het seizoen sterk begonnen”, aldus Tony Shaw van MP Motorsport. “Jordan deed ‘t geweldig in beide races. In beide races naar huis gaan met punten is precies wat je in dit kampioenschap moet doen.”

“Sergio deed het uitstekend, zeker in de hoofdrace, en de ervaring die hij dit weekend heeft opgedaan, zal hem goed van pas komen in de rest van het seizoen. Hij is de jongste coureur in de FIA F2, maar heeft al laten zien dat hij kan meekomen met de meest ervaren tegenstanders.”

King maakte in de hoofdrace een sensationele start vanaf de eerste rij om al meteen de top-acht binnen te dringen, waarna hij halverwege de openingsronde de zevende plaats greep na een duel met Luca Ghiotto. Voorafgaand aan zijn bandenwissel in de 16e ronde klom de Brit op naar de vijfde plaats. Hij lag zevende toen iedereen zijn pitstop had gemaakt.

Vastbesloten om meer punten te scoren reed King met zes ronden te gaan de top-vijf binnen, om in de slotronde met een prachtige inhaalactie de vierde plaats te veroveren. Het was een sterk begin van zijn seizoen.

Sette Câmara viel bij de start terug naar de 13e plaats, maar sloot de openingsronde toch af in contact met de top-tien. In de pitstopfase bleef hij een ronde langer buiten dan King, om als 14e terug op de baan te komen. De F2-rookie finishte uiteindelijk als 12e, maar werd teruggezet naar de 13e plaats door een tijdstraf van vijf seconden die hij opdeed na een pittig duel met een van zijn opponenten.

King begon de sprintrace van zondag vanaf de vierde plaats omdat de auto op pole position vanuit de pitstraat moest starten. Na opnieuw een sterke start lag King derde in de eerste bocht, maar in de tweede bocht werd hij naar buiten geduwd, waardoor hij weer een plek verloor.

Na een korte safetycarperiode van de tweede tot de vierde ronde viel King verder terug naar de zesde plaats, maar de Engelsman vocht terug en heroverde de vierde plaats. Na een mooi duel met Antonio Fuoco legde hij even beslag op de derde plaats, maar aan het slot moest hij toch weer twee plaatsen prijsgeven.

Na een sterke start van Sette Câmara, waarmee hij de top-tien in klom, was het snel afgelopen voor de Braziliaan toen hij een lekke band opliep na contact in het zwaarbevochten middenveld. Hij maakte zijn pitstop aan het eind van de eerste ronde, vlak voordat de safety car naar buiten kwam. Daardoor moest hij nog een tweede keer stoppen. Zo eindigde hij de race op een weinig representatieve 18e plaats.

Het volgende FIA F2-weekend vindt in het weekend van 13-14 mei plaats op het Circuit de Catalunya bij Barcelona.

Rijderskampioenschap FIA Formule 2:
=4e Luca Ghiotto, Norman Nato & Jordan King, 18 punten; Sérgio Sette Câmara, geen punten

Teamkampioenschap FIA Formule 2:
=4e Pertamina Arden & MP Motorsport, 18 punten

Fantastische race van Rowland in Monaco brengt MP Motorsport eerste GP2-podium van het seizoen

Op vrijdag 27 mei vierde MP Motorsport in de straten van Monte Carlo haar eerste podiumfinish van het seizoen. In een formidabele race behaalde Oliver Rowland met een derde positie zijn eerste beker in het voorportaal van het FIA Formula One World Championship.

Vanaf de vijfde startpositie had de Racing Steps Foundation-coureur een uitstekende start. Na een langdurig gevecht met Mitch Evans bereikte hij de top vier en toen Sergey Sirotkin in de 23e ronde de muur raakte lag hij derde. Na een late bandenwissel behield Rowland de derde plek en die positie kon hij vasthouden tot de finish, waarmee hij in het prinsendom een uitstekende podiumplek scoorde.

Ook teamgenoot Daniël de Jong schitterde in de andere MP Motorsport-wagen, toen hij zijn eerste puntenfinish van het jaar scoorde in de hoofdrace op vrijdag, waarin hij een welverdiende top tien positie behaalde. Nadat hij vanaf de 18e plek gestart was wist hij met een uitstekende 'race pace' op te klimmen naar de tiende positie. Na de race werd hij als negende geklasseerd vanwege een straf van een concurrent.

In de vierde ronde op zaterdag 28 mei behaalde Rowland - die deel uitmaakt van de Renault Sport Academy - in een race over 30 ronden waarin weinig gebeurde, de zevende positie. Daarmee breidde hij zijn serie van opeenvolgende puntenscores in 2016 verder uit. De Jong miste met een elfde positie net de top tien. Zijn snelheid werd deze race beperkt door elektrische problemen.

Terugkijkend op het weekend zei race engineer Sarah Shaw: "We zijn natuurlijk erg blij voor Oli dat hij zijn eerste GP2-podium heeft behaald. Waar kun je dat beter doen dan in Monaco! Hij heeft het fantastisch gedaan en ook Daniël had een geweldige snelheid dit weekend. Hij verdient het echt om punten te scoren en het was erg jammer dat hij in de tweede race elektrische problemen had. Maar zelfs met deze problemen was zijn snelheid goed. Voor het hele team zijn we echt blij dat we ons eerste podium van het seizoen hebben behaald."

MP Motorsport schittert in Monaco Omdat de straten van Monte Carlo zo smal zijn werd de kwalificatie in twee groepen verdeeld. In zijn sessie reed Rowland de derde tijd, wat hem in de race de vijfde startpositie opleverde. De Jong reed de tiende tijd in zijn sessie en dat betekende de 20e startplek.

Na een goede start van de race op vrijdag behield Rowland zijn positie en zat hij ronden lang op de hielen van Mitch Evans. Constant op zoek naar een gaatje kreeg hij in de 13e ronde een kans om de Kiwi te passeren bij het uitkomen van de tunnel. Toen zij de chicane ingingen zat Rowland er vrijwel naast, waarop Evans de bocht afsneed en zo zijn positie behield.

Zo bleef Rowland gefrustreerd achter Evans vastzitten, ondanks dat hij duidelijk sneller was. Bij de herstart na een Virtual Safety Car-periode wist hij echter met een briljante actie toch de vierde plek te pakken. Rond dezelfde tijd kreeg Evans een straf van vijf seconden voor het afsnijden van de chicane.

Rowland liep snel bij zijn achtervolger weg en reed naar de top drie toe. In de 24e ronde raakte Sergey Sirotkin de vangrail en daardoor lag hij nu derde. Er volgden snel achter elkaar nog twee Virtual Safety Car-perioden en toen Jordan King in de 28e ronde ook de muur raakte pakte Rowland de tweede plek. Twee ronden later maakte de Brit zijn pitstop en kwam de baan weer op als derde, wat ook zijn positie was op de finish.

"Het voelt echt goed [om op het podium te staan]", zei Rowland na de race. "Om eerlijk te zijn, ik begon als vijfde dus ben ik blij met het podium. We hadden een goede snelheid, ik kon vechten met Mitch [Evans] en passeerde hem bij de herstart na de Virtual Safety Car. Het was een goede dag."

De Jong begon de race een rij verder naar voren dan verwacht, vanwege straffen voor enkele rivalen als gevolg van de kwalificatie. Na een uitstekende start klom hij al vroeg in de race op naar de top 15 en reed een serie geweldige ronden. Toen enkele rijders een vroege pitstop maakten voor een bandenwissel reed De Jong in de achtste ronde op de negende positie en in de punten.

In vergelijking met teamgenoot Rowland reed de Nederlander gedurende de eerste helft van de race ronden op 0,1 seconde van de snelheid van de koplopers. Hoewel hij in de 22e ronde door Artem Markelov werd teruggewezen naar de tiende positie, pakte De Jong de negende plek terug toen Nicholas Latifi de muur raakte in de tunnel. Toen ook Sirotkin in de problemen kwam lag De Jong achtste, waarop hij in de 26e ronde zijn stop maakte.

Hij hervatte de race op de elfde positie, maar lag tiende met nog drie ronden te rijden toen Luca Ghiotto's auto stilviel op de baan. De Jong hield die positie vast tot aan de finish in de 40e ronde, slechts 0,7 sec. achter zijn voorligger, maar hij steeg nog een plek vanwege een straf voor Antonio Giovinazzi.

De vierde ronde op zaterdagmiddag was alles bij elkaar een statische race, met Rowland die vanaf de zesde plek van start ging -de top acht uit de race van vrijdag start in omgekeerde volgorde- en De Jong vanaf de vijfde rij op de negende positie.

Beide MP Motorsport-auto's vielen bij de start een positie terug en omdat Rowland bij het ingaan van Ste Devote aan de buitenzijde zat, kon hij Norman Nato niet direct terugpakken. Het grootste deel van de race lag Rowland onder zware druk van Markelov, terwijl het gat tussen de MP-coureur en Nato voor hem fluctueerde. Uiteindelijk waren er geen positiewisselingen en dus was een zevende positie het eindresultaat.

De Jong reed bijna de gehele race in tiende positie, waarbij hij eerst onder grote druk werd gezet door Gustav Malja en vervolgens door zijn voormalig teamgenoot Sergio Canamasas toen die Malja gepasseerd was. In de 27e ronde wist Canamasas zich langs De Jong te wurmen, maar zelfs met een elektrisch probleem die zijn snelheid beïnvloedde lukte het de Nederlander toch om als elfde te finishen.

Het volgende event in de GP2 Series is het allereerste bezoek van dit kampioenschap aan Azerbeidzjan, waar ronde vijf en zes zullen plaatsvinden op het Baku stratencircuit in het weekend van 18 en 19 juni.

Rijdersklassement GP2 Series 2016 (na vier ronden):
7. Oliver Rowland, 22 punten; 15. Daniël De Jong, 2 punten.

Teamklassement GP2 Series 2016 (na vier ronden):
7. MP Motorsport, 24 punten.

Controversiële safetycarperiodes kosten MP Motorsport dubbel GP2-podium in Baku

MP Motorsport is in de zesde ronde van het GP2-kampioenschap een dubbele podiumfinish misgelopen. Twee hoogst chaotische herstarts na een neutralisatieperiode verpestten op het stratencircuit van Baku een tot dan toe voortreffelijke race voor beide auto’s van het team.

De eerste helft van de sprintrace op het gloednieuwe circuit zag het ernaar uit dat MP’s Nederlandse coureur Daniël de Jong naar het podium zou rijden. Nadat hij voor het eerst in zijn GP2-carrière van pole was vertrokken, reed De Jong op een sterke tweede plaats, met teamgenoot Oliver Rowland in zijn sporen op de derde plaats.

Alles liep helaas mis in de 10e en 12e ronde, toen leider in de wedstrijd Nobuharu Matsushita bij twee herstarts rare trucs uithaalde. In het eerste geval leidde dat tot blokkerende remmen bij De Jong, die rechtuitging in de eerste bocht. In het tweede geval werd Rowland door een andere auto aangetikt. Beide keren leidde dat tot een gedwongen pitstop, waardoor De Jong en Rowland niet verder kwamen dan de 14e en 15e plaats.

Na de race oordeelde de wedstrijdleiding dat Matsushita gevaarlijk had gereden, met diverse aanrijdingen tussen zijn rivalen tot gevolg. Hij werd vervolgens uitgesloten van deelname in het volgende GP2-raceweekend, begin juli op de Red-Bull-Ring in Oostenrijk.

In de vijfde ronde van het kampioenschap eindigde Rowland als vierde, al zag het er lange tijd naar uit dat hij als derde zou finishen. De Jong reed een fantastische wedstrijd: na als 17e te zijn gestart, baande hij zich een weg naar voren om als achtste over de streep te komen.

“We weten dat we in beide wedstrijden op het podium hadden moeten staan”, aldus teammanager Sander Dorsman. “Maar het goede nieuws is de snelheid die Oli en Daniël aan de dag hebben gelegd – beide coureurs reden voortreffelijk. Ze lieten allebei zien waartoe ze in staat zijn en het team heeft het ook goed gedaan. Het is weliswaar frustrerend dat we buiten onze schuld het podium zijn misgelopen, maar we hebben na zo’n sterk weekend veel vertrouwen in de rest van het seizoen.”

Oliver Rowland, gesteund door de Racing Steps Foundation en de Renault Sport Academy, stond in de bovenste regionen tijdens de hele kwalificatiesessie, die halverwege door een rode vlag werd onderbroken. Rowland pakte uiteindelijk de zesde startplaats voor de eerste race van het weekend. De Jong eindigde met een 17e tijd.

De hoofdrace van zaterdag begon met volop drama toen een handvol auto’s in de eerste bocht met elkaar in contact kwamen. Dat bracht onmiddellijk de safety car naar buiten. Rowland maakte een prima start en greep meteen de vierde plaats, maar achter hem ging het voor vele auto’s direct mis. De Jong wist maar net de spinnende auto van Norman Nato te ontwijken. Dat pakte gunstig voor hem uit, want hij belandde zo op de 11e plaats.

In de derde ronde werd de neutralisatie opgeheven. Rowland greep meteen zijn kans en passeerde Antonio Giovinazzi in de eerste bocht. De Jong sloeg eveneens zijn slag: na enkele goede passeeracties eindigde hij zijn eerste volle ronde op snelheid op de achtste plaats.

Enkele ronden later moest de safety car opnieuw verschijnen, nu precies op het moment dat het pitvenster opening. Bijna alle auto’s doken naar binnen om te wisselen van de supersofts naar de medium-compound. Rowland kwam als derde terug de baan op en lag op de vijfde plaats, achter twee auto’s die ervoor hadden gekozen om niet te pitten. De Jong kwam terug op de 12e plaats.

In de achtste ronde vertrok de safety car, maar een ronde later was hij alweer terug nadat een auto was stilgevallen op de baan. Na de derde herstart (in de 11e ronde) lag Rowland vierde (derde van de auto’s die al een pitstop hadden gemaakt), terwijl De Jong naar de negende plaats was opgeklommen.

Opnieuw maakte Rowland de perfecte herstart door in de eerste bocht in één manoeuvre zowel Nabil Jeffri als Matsushita te verschalken. De Jong schoof even op naar de achtste plaats, maar Mitch Evans zette hem verderop in de ronde weer terug. Na 14 ronden raakte Rowland zijn tweede plaats kwijt, terwijl De Jong vastzat achter Evans en Jeffri. Toch keerde hij terug in de top-acht toen Jeffri zich in de derde bocht verremde en rechtdoor schoot.

Vijf ronden later zagen we de safety car voor de vierde keer verschijnen. Rowland lag nog steeds derde, maar De Jong had door bandenslijtage enkele plaatsen verloren en lag elfde. Daarom koos hij ervoor om tijdens de neutralisatie opnieuw banden te wisselen. In de pits haalde hij een gebruikt setje supersofts.

In de 25e ronde werden de groene vlaggen weer gezwaaid. Leider in de wedstrijd Giovinazzi gaf pas op het laatst gas, zodat de rest van het veld als een harmonica in elkaar vouwde. Rowland verloor daardoor zijn podiumpositie, hoewel hij van zijn twee verloren plaatsen er nog eentje wist goed te maken.

Doordat de safety car lang buiten bleef, kon De Jong niet het maximale uit zijn bandenwissel halen, maar hij klom toch nog de top-acht binnen. Zo scoorde hij voor de tweede keer dit seizoen punten, na een van zijn beste GP2-wedstrijden tot nu toe. Op Monaco reed De Jong ook al in de punten.

De Red-Bull-Ring in Oostenrijk is de volgende bestemming op de GP2-kalender. In het weekend van 2-3 juli vinden daar de zevende en achtste race van het seizoen plaats.

GP2-rijderskampioenschap 2016 (na zes wedstrijden): 7e Oliver Rowland, 34 punten; 16e Daniël de Jong, 6 punten

GP2-teamkampioenschap 2016 (na zes wedstrijden): 6e MP Motorsport, 40 punten

Tweede plaats op Red-Bull-Ring beste GP2-resultaat Rowland en terugkeer op podium voor MP Motorsport

De Britse GP2-coureur Oliver Rowland heeft op de Red-Bull-Ring in Oostenrijk zijn tweede podium van het seizoen behaald. Zijn tweede plaats in de sprintrace van zondag was zijn beste GP2-resultaat tot nu toe. De coureur van MP Motorsport staat nu op korte afstand van de leiding in het kampioenschap.

Nadat hij op zaterdag al zesde werd in de hoofdrace, reed Rowland in de verregende sprintrace naar de tweede plaats en daarmee een vijfde plaats in de tussenstand van het kampioenschap.

Rowland heeft nu evenveel punten als Artem Markelov, die alleen dankzij een eerdere overwinning vierde in het klassement staat, maar is ook maar twee punten verwijderd van de nummer twee in het kampioenschap. De Brit leeft nu met vertrouwen toe naar zijn thuisraces, die komend weekend op het circuit van Silverstone plaatsvinden.

De Nederlander Daniël de Jong kwam naar Oostenrijk na een uitstekend optreden in de straten van Baku, maar maakte in Oostenrijk een minder gelukkig weekend mee. Zijn beste resultaat was een 14e plaats in de hoofdrace van zaterdag.

“Oli deed het uitstekend op het opdrogende circuit, om zo in de sprintrace als tweede te eindigen”, aldus Sarah Shaw van MP Motorsport. “Het is zijn beste resultaat in de GP2 en hij staat er nu uitstekend voor in het kampioenschap. De hoofdrace was een behoorlijke uitdaging met de wisselende omstandigheden en ook de rode vlag. Het was aan het eind echt een idiote race!”

“Het is jammer dat het weekend niet zo gladjes verliep voor Daniël. Om eerlijk te zijn had hij behoorlijk wat pech. Maar we gaan nu naar Silverstone in het vertrouwen dat we opnieuw kans maken op het podium. Het is ons doel om met beide coureurs weer in de punten te rijden.”

De sprintrace op zondagochtend begon achter de safetycar, terwijl het nog steeds licht regende op het doorweekte circuit. In de vierde ronde kon het racen echt beginnen. Rowland behield aanvankelijk zijn derde startpositie, maar na een paar bochten moest de safetycar weer naar buiten komen vanwege een auto die in de grindbak was beland.

In de zesde ronde begon de actie weer. Rowland zocht een paar ronden lang naar een weg langs Norman Nato, wat hem uiteindelijk in de achtste ronde lukte. De Renault-junior ging met een mooie inhaalactie aan de Fransman voorbij.

Rowland zette vervolgens de snelste ronde van de wedstrijd in de negende ronde, maar in het middendeel van de wedstrijd liep leider Jordan King weer uit op zijn landgenoot. Het circuit begon toen al een beetje op te drogen. Een safetycarperiode gaf sommigen de kans om naar slicks te wisselen, maar de kop van het veld bleef op regenbanden staan. Rowland behield zo zijn tweede plaats tot aan de finish aan het eind van de 28e ronde.

Vanaf de 14e plaats op de grid werd De Jong in de eerste raceronde drie plaatsen teruggezet en verloor meer plaatsen tijdens de vroege safetycarfase. De Nederlander pakte al snel de 18e plaats terug en begon toen Marvin Kirchhöfer aan te vallen.

In de 14e ronde pakte De Jong de 17e plaats en daarna nog eens twee plaatsen toen anderen onderuitgingen in de lastige omstandigheden. Toen de safetycar in de 22e ronde naar buiten kwam, hoorde De Jong bij de coureurs die de gok namen om naar slicks te wisselen. Het leek de beste keuze, maar er was niet genoeg tijd meer om van te profiteren. De Jong finishte als 20e.

Op zaterdag vertrok Rowland vanaf de zevende startplaats. Even pakte hij de zesde plaats, maar de Engelsman werd teruggezet naar de tiende plaats toen hij door een opponent werd klemgezet. In de achtste ronde schoof hij op naar de negende plaats, waarna de weersomstandigheden een rol begonnen te spelen: tussen de tweede en derde bocht van het circuit begon het te regenen.

Sommige coureurs besloten om naar regenbanden te wisselen, maar Rowland bleef net als de meeste koplopers op slicks. In de listige omstandigheden gleed Pierre Gasly vanaf de eerste plaats uit de wedstrijd. Dat leidde tot een neutralisatie. Zo stond Rowland achtste – en kort daarna zesde, toen twee rivalen besloten om tijdens de safetycarperiode banden te wisselen.

Meteen na de herstart in de 22e ronde liet Rowland twee ongelooflijke inhaalacties zien om naar de vierde plaats op te klimmen. Een ronde later pakte hij zelfs de derde plaats. Daarna kwamen zijn tegenstanders terug, waardoor hij voorafgaand aan een tweede safetycarperiode in de 28e ronde naar de zevende plaats werd teruggezet.

De meeste coureurs gingen naar binnen om banden te wisselen, maar na een ongeluk in de pitstraat met Artem Markelov volgde de rode vlag. Na een halfuur vertraging ging de race weer van start. In de slotfase klom Rowland nog even op naar de vijfde plaats, om uiteindelijk als zesde te finishen.

De Jong vertrok vanaf de 19e positie en won twee plaatsen in de openingsronde. In de negende ronde greep de Nederlander de 16e plaats en een ronde later de 15e stek. Een remfoutje in de 13e ronde zette hem weer een plaats terug voordat hij vier ronden later naar binnen kwam voor regenbanden.

Net op dat moment kwam na Gasly’s spin de safetycar naar buiten. Omdat het ophield met regenen, bleek De Jongs keuze voor regenbanden niet te werken – al schoof de Nederlander wel terug de top-15 binnen voordat hij besloot om weer binnen te komen, nu voor slicks.

Na de laatste herstart zat De Jong wel in de vierde auto achter de safetycar, maar op een ronde achterstand. Nadat hij de rest van het veld voorbij had gelaten, eindigde hij de race op de 14e plaats.

MP Motorsport reist nu meteen door naar Engeland voor de negende en tiende wedstrijd van het GP2-seizoen. Die vinden op 9-10 juli plaats op het circuit van Silverstone.

GP2-rijderskampioenschap 2016 (na acht wedstrijden):
5e Oliver Rowland, 54 punten; 18e Daniël de Jong, 6 punten

GP2-teamkampioenschap 2016 (na acht wedstrijden):
7e MP Motorsport, 60 punten

Rowland aan kop in GP2-Kampioenschap dankzij sterk dubbel podium voor MP Motorsport op Silverstone

Oliver Rowland heeft in zijn eerste volledige GP2-jaar de kop van het kampioenschap veroverd door op zijn thuiscircuit Silverstone twee keer op het podium te eindigen. Daarmee bekroonde hij een geweldig Brits GP-weekend voor MP Motorsport. De Renault-junior liet zich in de hoofdrace op zaterdag van zijn beste kant zien door van de negende naar de derde plaats op te klimmen. In de sprintrace reed Rowland opnieuw de top-drie binnen, nu vanaf de zesde plaats op de startopstelling.

Rowland begon het weekend als vijfde in de tussenstand, maar stond al vierde – op slechts drie punten van de lijstaanvoerder – na de eerste race op Silverstone. Op zondag schoof hij door naar de kop van de ranglijst, met één punt voorsprong op zijn naaste achtervolger. In het teamklassement steeg MP Motorsport naar de zesde plaats, met één punt achterstand op het team op de vijfde plaats.

Rowlands Nederlandse teamgenoot Daniël de Jong vocht in beide races voor wat hij waard was. In de sprintrace van zondag eindigde hij als 16e. Daar was hij waarschijnlijk ook in de hoofdrace van zaterdag gefinisht, ware het niet dat hij door een tijdstraf (voor te snel rijden in de pitstraat) werd teruggeworpen naar de 19e plaats.

“Het voelt fantastisch om uit Silverstone te vertrekken met Oli aan de leiding in het kampioenschap”, zei Tony Shaw van MP Motorsport. “Het was opnieuw een geweldig weekend voor het team. Twee keer op het podium eindigen is precies wat we wilden bereiken. Oli liet het zien met twee geweldige races. Het weekend pakte helaas minder gunstig uit voor Daniël, maar zijn racesnelheid was opnieuw uitstekend.”

Rowland deed in de openingsfase van de kwalificatie op vrijdag nog mee voor de pole, een sessie die werd onderbroken door een rode vlag. Na de onderbreking moest de Brit echter door een mechanisch problem zijn auto aan de kant zetten, waardoor hij niet verder kwam dan de tiende plaats.

In de andere auto van MP Motorsport kwalificeerde De Jong zich als 18e. Beide coureurs schoven een plaats op de grid op nadat Sergey Sirotkin werd bestraft voor het missen van de weegbrug.

Rowland maakte op zaterdag een raketstart, die hem een zevende plaats na de eerste bocht opleverde, om in de volgende bochten nog twee plaatsen te winnen. Even keek hij of een vierde plaats ook mogelijk was, maar in de openingsronde besloot hij het bij de vijfde plaats te houden.

Niet voor lang, want de Renault-junior greep die positie alsnog in de tweede ronde, om daarna het gat naar de derde plaats dicht te rijden. Op dat moment had hij echter het beste van zijn zachte banden gevergd, zodat hij terugviel naar de vijfde plaats. Hij ging als negende de pits in voor de harde banden.

Rowland kwam als 13e de baan weer op, waar hij tweede lag van de coureurs die vroeg hun banden hadden gewisseld. Toen het voor de leiders in de wedstrijd tijd was om ook hun banden te wisselen, bleek Rowland opens tweede te liggen. Met vijf ronden te gaan verdedigde hij subliem zijn tweede plaats tegen herhaalde aanvallen van Antonio Giovinazzi.

In de 29e en laatste ronde bleef Rowland de Italiaan van zich afhouden, maar toen hij de binnenkant verdedigde bij het ingaan van Luffield, wist Giovinazzi de Brit buitenom te passeren en zo alsnog de tweede plaats over te nemen.

De Jong klom intussen in de openingsronde op naar de 16e plaats. In de vierde ronde viel hij even terug naar de 17e plaats, maar won de positie snel terug. Daarna schoof hij de top-tien binnen toen de vroege stoppers naar binnen kwamen voor hun bandenwissel.

In de 15e ronde kreeg De Jong de negende plaats in handen, waarna hij steeds snellere rondetijden zette, om vervolgens met een sterke inhaalactie de achtste plaats te veroveren. In de 22e ronde kwam hij naar binnen voor de zachte Pirelli’s, zodat hij terugviel naar de 17e plaats. Een stop-and-go penalty van tien seconden voor te snel rijden in de pitstraat wierp hem helaas terug naar de 19e plaats.

Rowland begon de race van zondag vanaf de zesde startplaats. Opnieuw was hij als een raket vertrokken: als vierde dook hij de eerste bocht in. In de achtste ronde greep hij vervolgens zijn kans om de derde plaats over te nemen van Norman Nato, maar in de volgende ronde verloor hij weer een plek.

Tegen het einde van de race begon het steeds harder te regenen. In de verraderlijke omstandigheden wist Rowland de derde plaats te ontfutselen aan Nobuharu Matsushita, die zich onder zware druk van de MP-coureur in de voorlaatste ronde verremde bij het ingaan van Brooklands. Zo reed de Brit naar zijn tweede podium van het weekend.

De Jong, vertrokken vanaf de 19e plaats, won al snel een plek, waarna hij op de staart van Sean Gelael hing, die op zijn beurt Gustav Malja opjoeg. In de negende ronde gingen beiden aan Malja voorbij. Drie ronden later passeerde De Jong Gelael voor de 16e plaats. In de tweede helft van de wedstrijd verloor De Jong een plek aan Nabil Jeffri, maar aan het slot schoof de Nederlander toch weer door naar de 16e plaats.

De 11e en 12e ronde van het GP2-seizoen vinden over twee weken plaats op de Hungaroring bij Boedapest.

GP2-rijderskampioenschap 2016 (na acht wedstrijden):
1e Oliver Rowland, 79 punten; 18e Daniël de Jong, 6 punten

GP2-teamkampioenschap 2016 (na acht wedstrijden):
6e MP Motorsport, 85 punten

StartVorige1234VolgendeEinde
Pagina 1 van 4

Gallery

Preview op de ABC Supply Wisconsin 250 op de Milwaukee Mile
Michelin partner van Kronos Tyres voor TCR Benelux
Nato cruist naar overwinning in straten Monte Carlo
Arie Luyendyk krijgt plaats in de ‘Motorsports Hall of Fame of America´
Team Morand wordt RGR Sport by Morand
Zwaar begin voor Tom Coronel tijdens WTCC 2015
Sebastian Saavedra test komende week voor KVSH Racing