Max Verstappen door NOC*NSF verkozen tot Nederlands Sportman van het Jaar

Op het Sportgala in de RAI in Amsterdam is Max Verstappen door de vakjury van NOC*NSF verkozen tot Sportman van het Jaar. De pas 19-jarige Nederlander beleefde, na een uitstekend debuutseizoen in 2015 bij Toro Rosso, in 2016 zijn definitieve doorbraak in de Formule 1 bij het team van Red Bull.

Verstappen werd in mei 2016 gepromoveerd van Scuderia Toro Rosso naar zusterteam Red Bull Racing en verraste vriend en vijand door prompt de eerste race in Barcelona te winnen. Hoewel zijn racestijl nog regelmatig ter discussie stond, mede door enkele verdedigende acties die al dan niet over de limiet waren, bevestigde de Red Bull-protégé in meerdere races zijn talent. Het meest in het oog springend was misschien wel de regenrace in Brazilië, waar de Nederlander zich ondanks een verkeerde bandenkeuze van zijn team, in het laatste kwart van de race van plek 16 naar de derde plek wist te knokken.

Andere genomineerden waren zwemmer en olympisch kampioen op de 10 kilometer open water Ferry Weertman, olympisch kampioen windsurfen Dorian van Rijselberghe, wielrenner Tom Dumoulin en schaatser Sven Kramer. Verstappen won echter als eerste autocoureur ooit de felbegeerde Jaap Eden-award.

Charles Leclerc krijgt kans bij Haas

Charles Leclerc, de winnaar van de openingsrace van het GP3-seizoen op het circuit van Barcelona, krijgt de kans om bij Haas F1 kennis te maken met een Formule 1 wagen. De Ferrari Driver Academy beschermeling zal een aantal eerste trainingen rijden dit seizoen.

De 18-jarige GP3-coureur komt in Engeland op het circuit van Silverstone voor de eerste maal in de Haas in actie. Hij neemt de wagen van Esteban Gutierrez tijdelijk over. De Mexicaan zal ook in Hongarije, Duitsland, Maleisië en Abu Dhabi de eerste sessie aan de kant blijven om Leclerc de kans te geven meters te maken en ervaring op te doen.

De snelle GP3-rijder toonde zich verheugd over de kans die hij krijgt van Haas om zich te bekwamen in het rijden met een auto uit de hoogste autosportklasse: "Dit is een belangrijke stap voorwaarts richting mijn uiteindelijk doel om F1 coureur te worden."

Max vijfde in eerste vrije training Monaco

Een keurige vijfde plek is de eerste verdienste van Max Verstappen in Monaco. Regerend wereldkampioen Lewis Hamilton bleef zijn Mercedes-teamgenoot Nico Rosberg in de eerste vrije training nipt voor, daarachter volgden Sebastian Vettel (Ferrari) en Daniel Ricciardo, die zeven honderdsten sneller was dan zijn Nederlandse teamgenoot. Het was al met al een incidentrijk begin van het weekend.

In het eerste half uur na het op groen gaan van de lichten wordt het stoffige stratencircuit met de minuut sneller. Max begint de training op super zachte banden en terwijl hij zich net als zijn collega’s ronde na ronde blijft verbeteren, bezet hij de derde stek, met als snelste ronde een 1:17.129.

Ondertussen is Felipe Massa de eerste die in aanraking komt met de vangrail als hij bij Ste. Devote de controle over zijn Williams verliest en zijwaarts tegen de baanafscheiding tot stilstand komt, hetgeen het einde van zijn training markeert.

De Mercedessen rijden op nieuwe ultra zachte banden naar 1:15.537 en 1:15.638 met Hamilton voorop. Toch schoot de Brit even rechtdoor in de eerste bocht, wat we even later Felipe Nasr en Daniil Kvyat ook zien doen.

Met nog ruim een half uur te gaan monteert Red Bull Racing ook bij Max de ultra zachte banden en daarop is 1:16.371 zijn snelste ronde, op dat moment goed voor P3. Omdat Vettel en Ricciardo daarna iets rapper zijn, besluit Max de eerste vrije training als vijfde.

Maar niet voordat eerst Jolyon Palmer zijn Renault bij Tabac in de vangrail rijdt en Esteban Gutierrez zijn Haas met problemen stil moet zetten bij Portier. Beide incidenten leveren, net als eerder bij de schuiver van Massa, een virtual safety car situatie op.

Met nog vijf minuten te gaan vliegt er plots een putdeksel door de lucht als Rosberg daar overheen rijdt en een lekke band oploopt. Button, die achter de Duitser rijdt, kan de gootafdekking niet ontwijken en rijdt er vol overheen, waarbij zijn voorvleugel aan gruzelementen gaat. De rode vlag gaat uit en dat betekent het einde van de eerste sessie.

Max op P4 in tweede training Monaco: “We kunnen tevreden zijn”

Max Verstappen heeft de tweede vrije training voor de Grand Prix van Monaco afgesloten op een nette vierde plaats. In de incidentrijke sessie konden de Red Bull Racing-coureurs zich goed mengen in de strijd om de koppositie. Daniel Ricciardo reed de snelste tijd, gevolgd door Lewis Hamilton en Nico Rosberg.

"We kunnen denk ik tevreden zijn over vandaag", vertelt Max vlak na de sessie aan Verstappen.nl. "Met de snelheid zit het goed en ik had een goed gevoel in de auto. We hebben alles rustig opgebouwd en ik heb de muur niet geraakt, wat het belangrijkste is op zo'n eerste dag. Er is natuurlijk nog altijd ruimte voor verbetering. Aan de balans moeten we blijven werken en ik wil nog iets meer vetrouwen krijgen in de auto. We zitten in ieder geval dicht op de mannen van Mercedes, wat een goed teken is. We gaan proberen om onze auto nog verder te verbeteren en daarna zullen we zien hoe dit weekend verder zal verlopen".

De eerste vrije training was al incidentrijk te noemen, in de tweede vrije training doen de coureurs dit nog eens dunnetjes over. Enkele minuten na aanvang van de sessie raakt Romain Grosjean de muur bij het aanremmen van de chicane na de tunnel. De Haas-coureur kan zijn beschadigde auto nog naar de pits brengen, maar er volgt wel een kortstondige virtual safety car situatie.

Max Verstappen klokt vervolgens in zijn eerste snelle ronde een vierde tijd. Op de ultra zachte banden zet hij een 1:16:304 neer. Even later scherpt Max zijn tijd aan naar een 1.15.571, waarmee hij derde komt te staan op de tijdenlijst.

Dat het aanremmen voor de chicane lastig is, blijkt al snel als ook Rio Haryanto, met nog ruim een uur te gaan, de controle over zijn Manor verliest en hard in de vangrail belandt. Wederom is er een virtual safetycar situatie. Voor de Indonesiër zit de training er op.

Als de baan weer is vrijgegeven, verremt Max zich licht voor Ste. Devote maar kan zonder problemen zijn weg vervolgen. Na een run van twaalf ronden op de ultra zachte band zoekt Max de pits op.

Met nog drie kwartier op de klok rijdt Max wederom met de ultra soft banden de baan op. Als Max in zijn snelle ronde zit, gaat Vettel achterwaarts de muur in bij de Mirabeau hairpin wat zorgt voor lichte schade aan zijn achtervleugel. Max moet zijn snelle ronde afbreken door het incident. De sessie wordt vervolgens nogmaals onderbroken door een virtual safety car als Kevin Magnussen met zijn Renault in de laatste bocht in de baanafzetting belandt.

Het laatste deel van de sessie wordt door de Nederlandse coureur gebruik om lange runs te rijden met het oog op de race. Ricciardo, die als enige van de Red Bull Racing-coureurs de beschikking heeft over de nieuwe TAG Heuer-motor, staat vrijwel de gehele training bovenaan de tijdenlijst en eindigt ook op de eerste positie. De upgrade van de motor, die Max tijdens de volgende race in Canada ook krijgt, lijkt dus zijn vruchten af te werpen.

De derde en afsluitende vrije training vindt plaats op zaterdagochtend om 11:00 uur Nederlandse tijd.

Openhartig interview met Helmut Marko van Red Bull

In aanloop naar de Grand Prix van Monaco had Formula1.com een interview met Helmut Marko, adviseur voor Red Bull. De invloedrijke Oostenrijker beantwoordt vragen over Max, Red Bull Racing en nog veel meer.

Helmut, u hebt er sinds Sebastian Vettel’s eerste wereldkampioenschap in Abu Dhabi in 2010 voor gekozen om niet meer mee te gaan naar het podium. Maar u was er voor het eerst weer na de eerste Grand Prix-overwinning van Max in Barcelona. Waarom?
Helmut Marko: "Je moet prioriteiten stellen. Na een zege bij Red Bull Racing gaat normaal iemand van de engineers mee naar het podium. Maar deze zege was zo emotioneel beladen dat ik het niet tegen kon houden. Eerst hebben we Max in de Red Bull gezet, waarna we hem direct de eerste race zien winnen… dat was ongelofelijk."

Dus ook iemand die zo met beide voeten op de grond staat laat zich soms meevoeren?
Marko: "Absoluut!"

Toen u in het paddock in Barcelona arriveerde, werd u geportretteerd als de nietsontziende man die over de toekomst van jonge coureurs beslist. Toen u weg ging was u de profeet die het allemaal al aan had zien komen. Marko: "Ik was de held. Je ziet hoe snel het kan gaan. Van 'zero to hero' in één race. Maar om eerlijk te zijn, het maakt me niks uit."

Maar als u eerlijk bent, had u in uw stoutste dromen voor kunnen stellen dat Max de eerste race voor Red Bull Racing kon winnen in een auto die hij nauwelijks kende?
Marko: "Nee. Zeker niet."

Wat waren uw verwachtingen?
Marko: "Ik had Max op het podium verwacht dit seizoen, en afhankelijk van hoe de motor het gaat doen, wellicht een zege. Maar niet in zijn eerste race zoals hij het deed."

Gerhard Berger vertelde ooit over de 19-jarige Sebastian Vettel dat hij er uitzag als een 16-jarige, maar dacht als iemand van 30. Is dit met Max ook zo?
Marko: "Hij lijkt 18, maar tijdens mijn eerste ontmoeting met hem toen hij 16 jaar oud was, sprak hij over zijn toekomst als een 24-jarge. Zijn visie die hij had over waar hij wilde zijn was ongelofelijk."

Max werd gebrandmerkt als een toekomstig wereldkampioen. De eerste zege heeft hij al op zak. Wanneer zal hij zijn eerste titel winnen? Wat denkt u?
Marko: "We zullen hem eerst het materiaal moeten geven waarmee hij kan winnen. Maar datzelfde geldt voor Daniel Ricciardo. Beiden hebben het in zich om in de komende twee jaren kampioen te worden."

Het feit dat Max nu voor Red Bull Racing rijdt zal Daniel ook op scherp zetten. Was dat ook de opzet toen er voor werd gekozen de coureurs te wisselen?
Marko: "We wisselden de coureurs om het maximale uit het team te halen. We willen het seizoen als tweede eindigen in het constructeurskampioenschap. We staan nu derde. Om dit te bewerkstelligen zullen beide coureurs prestaties moeten leveren."

Wanneer werd de wissel concreet? Had u overleg met Dietrich Mateschitz?
Marko: "Nou, de twee crashes in Rusland waren een beetje teveel van het goede. Ik sprak hierover met Dhr. Mateschitz die het groene licht gaf om de wissel in gang te zetten."

Was Dhr. Mateschitz zich er ook van bewust dat deze beslissing verkeerd uit kon pakken?
Marko: "Geen risico, geen lol. Dat is het DNA van Red Bull! Je moet niet vergeten dat we anderhaf jaar geleden voor een stelletje criminelen werden uitgemaakt omdat we iemand van zeventien in een Formule 1-auto plaats lieten nemen. Nu zijn we helden! We hebben altijd geweten dat Max het goed zou doen en dat het voor hem niet te vroeg zou zijn. Het was nooit de intentie dat hij de eerste race zou winnen. We wilden dat hij langzaam in het team zou groeien."

Als je naar Max kijkt, lijkt het erop dat hij zichzelf motiveert.
Marko: "Hij hoeft zichzelf niet te motiveren. Hij heeft mentale kracht die van binnenuit komt. Hij weet precies wat hij in deze sport wil bereiken."

Renault heeft een update meegebracht naar Monaco. We zagen op donderdag bij Daniel dat die werkte. Hij was bijna negen tienden sneller dan Max, die nog met de oude auto onderweg was. Is dat wat de upgrade waard is?
Marko: "Nou, de motor was maar een klein deel verantwoordelijk voor het verschil tussen beiden. Max reed een ander programma en een andere set-up. We zullen het echte verschil tussen beide motoren zien tijdens de kwalificatie."

Wanneer krijgt Max de nieuwe motor?
Marko: "In Montreal. Het stond allang vast dat de update het eerst naar de auto van Daniel zou gaan."

Op donderdag leek het erop dat Red Bull Racing op dit moment het tweede team is. U zei zojuist dat u als tweede wil eindigen in het constructeurskampioenschap. Jullie zetten grote stappen in de goede richting, maar was u verbaasd over het gebrek aan snelheid bij Ferrari?

Marko: "Bij de wintertesten realiseerde ik me dat we een goed chassis gebouwd hadden. Het goede werk van Renault kwam daar nog eens bovenop. Betrouwbaarheidsproblemen zijn ook geen issue meer en de upgrade is er nu ook. Ik denk dat Ferrari snel is maar niet zo constant. Ze lijken betrouwbaarheidsproblemen te hebben en daar kom je niet zo makkelijk vanaf."

Monaco is een van de circuits waar ervaring telt. Daniel heeft die ervaring, maar wat denkt u dat Max hier kan bereiken?
Marko: "Max heeft in Barcelona bewezen dat hij mentaal erg sterk is door Kimi achter zich te houden. Ik zou zeggen dat het podium voor onze jongens haalbaar is."

Max P5 in laatste training door straten van Monte Carlo

Nadat Max Verstappen zich op donderdag in de straten van Monte Carlo met de besten kon meten, reed de kersverse Grand Prix-winnaar zich in de laatste vrije training naar een vijfde tijd. Sebastian Vettel was aan boord van zijn Ferrari het snelst, gevolgd door Lewis Hamilton voor Mercedes die zijn teamgenoot Nico Rosberg voor bleef. Daniel Ricciardo nestelde zich op P4.

Als de lichten op groen gaan, kunnen de coureurs onder bijna ideale omstandigheden beginnen aan de sessie. Om klokslag elf uur zien we Max buiten de auto nog overleggen met zijn monteurs. Kimi Raikkonen is de eerste die in de openingsfase van de sessie in zijn Ferrari een tijd op de klokken zet.

Niet alleen Max staat in de pits ook zijn teamgenoot Daniel Ricciardo maakt geen aanstalten om vroeg de baan op te gaan. Iets dat we tijdens de derde vrije training in Barcelona ook al zagen. Het eerste schrikmomentje van de dag is er voor Jolyon Palmer. Bij het zwembad spint de Brit in dienst van Renault en raakt met zijn achtervleugel even de vangrail.

Door het ontbreken van beide Red Bull Racing-coureurs in de openingsfase is het aan kop stuivertje wisselen tussen beide Mercedessen en beide Ferrari’s. Na een kleine 20 minuten zien we dan voor het eerst beide Red Bulls op de baan. Op nieuwe ultra zachte banden nestelt Max zich na zijn eerste vliegende rondje op P6. Even later zet Ricciardo zich na zijn eerste snelle rondje op P2.

Met nog een dik half uur op de klok verbetert Max zijn tijd met een paar tienden waardoor hij een plekje stijgt. Ricciardo verbetert zich ook en neemt P1 van Rosberg over. Max is vooral erg sterk in de eerste sector en opnieuw een verbetering brengt hem naar P2. Daarmee staan beide Red Bull Racing-coureurs na een half uur aan kop van het veld.

In het laatste gedeelte van de sessie zien we gewoontegetrouw dat de teams zich voor gaan bereiden op de kwalificatie. Van de grote namen is Vettel de eerste die aan een run begint om de kwalificatie te simuleren. Op een nieuw setje ultra zachte banden zet hij zich aan kop van het veld. Max is ondertussen ook op de baan en op het moment dat hij aanzet voor zijn snelle rondje verremt hij zich bij Massenet en schaaft met zijn RB12 langs de vangrail. Hij kan zijn weg wel vervolgen en brengt zijn auto met lichte schade terug naar de pits.

In de slotfase zien we Max nog even terug op de baan en gaan beide Mercedessen nog aan de Red Bulls voorbij. Veel gele vlaggen zorgen ervoor dat men de tijden niet meer kan verbeteren. Na het maken van een proefstart zit de sessie er voor Max op en uiteindelijk is een vijfde tijd zijn deel.

Pagina 1 van 18

Gallery

Pic tekent contract: "Veelbelovend"
Hooggespannen verwachtingen bij Ford Performance Racing
Reiter Engineering brengt Camaro GT3 aan de start in Monza
Max in de simulator voor laatste race in de Formule 3
Max tweede na bloedstollend gevecht met Ocon in Moskou
Bizar FIA-WTCC raceweekend voor Tom Coronel op Duitse Nürburgring Nordschleife
Bedrijvigheid achter de schermen van de TCR Benelux
Van Loon Racing voegt Baja Polen toe aan de kalender
Honda Performance Development onthult ARX-04b LMP2 coupé