Bernhard ten Brinke wacht uitdagende mix in Spanje

De WK-rally van Spanje is zonder twijfel de meest bijzondere wedstrijd op de kalender van Bernhard ten Brinke. De 12e ronde van het WRC wordt verreden op gravel- én asfaltwegen en dat maakt de strijd met de wereldtop rond vakantieplaats Salou een enorm avontuur. “Ik heb nog nooit in Spanje gereden en het wordt ook de eerste keer met de Skoda op gravel”, schetst de rallyrijder uit Zeddam de uitdaging die donderdagavond start in de bergen van Barcelona.

Maar één mix-rally staat op de WK-kalender van 2016 en daar moest Bernhard ten Brinke absoluut bij zijn. Samen met zijn vaste vaste navigator Davy Thierie begint de Achterhoeker op donderdagavond aan de wedstrijd met de showproef door de bergen van Barcelona.

“We rijden over een parcours waar tot midden jaren ‘70 de Formule 1 racete. Alleen doen wij dat met rallywagens die zijn afgesteld op gravel en dus ook met gravelbanden. Het zal wel flink glijden worden”, lacht Bernhard.

Gravelbanden op asfalt
Op vrijdag begint de driedaagse titanenstrijd definitief met een dag vol gravelproeven. Ook hier zorgt het gemixte karakter voor extra uitdaging, want op de zeer lange proef Terra Alta (38,95 km) komen Bernhard en Davy ook asfaltwegen tegen. “In de Dakar moesten we ons ook met gravelbanden zien te redden op asfalt. Dus helemaal nieuw is het gelukkig niet.”

Na de finish van de openingsdag bouwt het team van Wevers Sport de Skoda om naar asfaltspecificaties voor de laatste twee dagen. Het karakter van de proeven op zaterdag en zondag laat zich omschrijven als ‘snel, bochtig en vloeiend’. “Ik ben ooit met autosport begonnen op het circuit, dus het zou me moeten liggen. Maar deze rally is helemaal nieuw, dus ik zal wel wat tijd nodig hebben om de grens te vinden.”

Veel video kijken
Complicerende factor is dat op WK-niveau tijdens de verkenning maar twee keer over het parcours mag worden gereden. “Dat betekent dat ik in twee keer de pacenotes op orde moet hebben”, legt de coureur uit. “En dat is niet eenvoudig. Ik denk dat ik nog wel wat uurtjes de videobeelden zal moeten terugkijken om de puntjes op de i te zetten.”

Rally de Espana, zoals de wedstrijd officieel heet, telt 19 klassementsproeven goed voor 321km op snelheid. Bernhard en Davy gaan de strijd aan met liefst 18 andere equipes in de WRC2-categorie. “Ik heb er ontzettend veel zin in. We gaan het maximale eruit proberen te halen”, besluit de altijd gemotiveerd Bernhard ten Brinke.

De OiLibya Rallye kan beginnen voor Van Loon

Na een uitgebreide test gisteren en de keuringen vandaag, kunnen Erik van Loon en Wouter Rosegaar niet wachten op de start van de OiLibya Rallye du Maroc. Tijdens de test hebben ze geëxperimenteerd met afstellingen en de auto beter leren kennen. De keuringen vandaag, en het lange wachten voor de échte start, horen erbij. Van Loon heeft vertrouwen in de Toyota Hilux Overdrive en kijkt met vertrouwen de rally tegemoet.

“We hebben gisteren een goede test gehad,” vertelt Van Loon. “We begonnen wat onwennig en we hadden daardoor een moeilijk beeld van hoe de auto zich zou gedragen. Maar na verschillende aanpassingen in de veerbalans en de rembalans en natuurlijk na wat meer gewenning in de auto, ging het stukken beter. Wouter en ik zijn vervolgens de auto gaan pushen en we reden echt hard. Morgen hebben we de proloog en maandag de eerste serieuze proef, dan weten we waar we staan. Maar ik weet zeker dat we veel plezier gaan beleven aan de Toyota.”

Rosegaar is het volledig met Van Loon eens: “De auto klinkt zo bruut. De mapping van de motor is perfect, dus we kunnen het volledig bereik benutten. Tijdens de Dakar mogen we met een grotere restrictor rijden, dus daarmee kunnen we sneller. Die hebben we gisteren ook even getest, maar dat is echt een wereld van verschil. Deze auto is snel, maar de auto in Dakar is bloedsnel. Ik denk dat Overdrive Racing flinke stappen heeft gezet de afgelopen periode en momenteel een sterke, competitieve auto heeft. Ik ben ook erg benieuwd waar wij staan vrijdagmiddag.”

De OiLibya Rallye du Maroc trapt morgenmiddag af met een korte proloog. Daarna zet de rally koers richting Erfoud waar op vrijdag de finish is.

Prima warming-up voor Van Loon in Marokko

De korte proloog van zeven kilometer is een goede opwarmronde voor Erik van Loon en Wouter Rosegaar. Met de Toyota Hilux noteren zij de 11e tijd op 42 seconden van Nasser Al Attiyah. De echte proeven beginnen morgen met een zware stage langs de Marokkaanse kust ten zuiden van Agadir.

“Een proloog zegt nog niet zoveel over de rally,” zegt Van Loon. “Op zeven kilometer kun je niet zien hoe je staat ten opzichte van je concurrenten. Maar het is wel goed om te wennen aan de omstandigheden en kennis te maken met de competitie van deze week. Morgen mogen we echt beginnen, maar de auto voelt goed aan.”

De proef van morgen vertrekt in Agadir en gaat langs de kustlijn richting het zuiden, de finish is wederom in Agadir. Op dinsdag vertrekt de karavaan naar het oosten, richting Erfoud, met een marathonstage.

Van Loon geniet op eerste proef in Marokko

Na de eerste serieuze proef van de OiLibya Rallye du Maroc is Erik van Loon dik tevreden. De Toyota Hilux doet het zeer goed en de samenwerking met Wouter Rosegaar is weer als vanouds. Tijdens het eerste gedeelte van de proef noteren Van Loon en Rosegaar de zesde tijd, in het tweede deel de vijfde tijd. In het algemeen klassement staan ze zesde op 5m02s van Al-Attiyah.

“We pakken het snel op,” vindt Van Loon. “Gisteren op de proloog moesten we wat wennen, maar vandaag voelde het meteen vertrouwd. In het eerste gedeelte van de proef hadden we wel een beetje last van stof van een buggy. Maar die hebben we in het tweede gedeelte ingehaald. Het was echt genieten, de auto is super en we hebben echt hard gereden. We hebben tijdens de test geëxperimenteerd met de vering, die is echt heel goed nu! Morgen starten we aan de marathonetappe naar Erfoud, dus vanmiddag gaan we nog even doornemen wat we precies moeten prepareren.”

Op de marathonetappe vindt er namelijk geen service plaats door de monteurs. “Nee dat klopt, Erik en ik zijn op elkaar aangewezen,” vertelt Rosegaar. “Ik vind marathonetappes altijd een leuke uitdaging. Je moet consolideren, aanvallen en verdedigen tegelijkertijd. Een foutje op de eerste dag kan namelijk de rally beëindigen, maar als je te weinig risico neemt, dan val je buiten de boot. Ik verwacht wel wat tricky navigatie door het zand en duinen. Overmorgen beginnen we in het zand en gaan we richting een vallei met allerlei tracks. We krijgen het dus druk!”

De proef van morgen is 291 kilometer lang en gaat van Agadir naar het marathonbivak in de woestijn. De servicevoertuigen gaan naar Erfoud, waar ze op woensdag de deelnemers weer zullen zien.

Van Loon blij in pittige eerste deel van marathonetappe

Dat een marathonetappe een uitdaging is, dat weet Erik van Loon. De marathonetappe in de OiLibya Rallye du Maroc begint met een zeer pittige eerste dag. Een lange verbindingsetappe naar de start en daarna een moeilijke, zware proef. Van Loon en zijn navigator Wouter Rosegaar noteren een knappe achtste tijd op 18m03s van leider Nasser Al-Attiyah. In het algemeen klassement staan Van Loon en Rosegaar eveneens achtste.

“Het ging erg goed,” vertelt Van Loon. “Het was een zware dag. De verbinding was erg lang, dan is het moeilijk om de concentratie te bewaren. Daar hadden Wouter en ik geen problemen mee. De proef was zwaar, erg technisch. Een hele mooie uitdaging voor ons. Aan het eind hebben we een klein foutje gemaakt, maar zo te zien zijn er daar meer verkeerd gegaan. Vanavond moeten Wouter en ik de auto nog nalopen zodat we morgen het tweede deel goed kunnen beginnen.”

Van Loon en Rosegaar zijn blij met de Toyota Hilux Overdrive. “Ik ben verrast met de snelheid die we laten zien. Een nieuwe auto en we zitten er gewoon goed bij,” zegt Rosegaar. “Het is hier tricky, we moeten echt opletten. Maar ik voel dat we nog harder kunnen dan we nu gaan. Het lijkt erop dat we morgen ook echt aan de bak moeten, de organisatie heeft een echte marathon gemaakt!”

De deelnemers starten morgen met een verbinding van 58 kilometer, gevolgd door een stage van 315 kilometer, daarna moeten ze nog 17 kilometer tot het bivak in Erfoud.

Berg stenen zorgt voor vroegtijdig einde in Marokko

De zware marathonetappe eist haar tol voor Erik van Loon en Wouter Rosegaar. Vol goede moed starten zij aan het tweede deel van de marathon naar Erfoud. Ondanks diverse problemen onderweg, noteren zij goede tijden met de Toyota Hilux Overdrive. Het stof van een voorganger veroorzaakt een flinke klap op een berg stenen. Van Loon houdt de auto op de wielen, maar er blijkt serieuze schade te zijn waardoor de rally te vroeg eindigt.

“Ik baal als een stekker, want we gingen erg goed,” vertelt Van Loon. “We begonnen sterk aan de etappe, maar we wisten dat het moeilijk ging worden. Gisteravond tijdens de inspectie bleek dat we een probleem hadden met onze hydraulische jacks, dus bij een lekke band moesten we de handkrik gebruiken. Dat kost veel tijd, dus dan probeer je om niet lek te rijden. Natuurlijk gebeurt dat dan toch, twee keer zelfs. Daarmee verloren we kostbare minuten. Later zitten we in het stof van een quad en klappen we op een berg stenen net rechts van de piste. Gelukkig lukt het om de auto recht te houden, anders hadden we een serieuze klapper gemaakt. Helaas hebben we nu teveel schade aan de ophanging om verder te kunnen, maar we putten wel veel vertrouwen uit deze rally.”

Van Loon en Rosegaar laten zien in Marokko dat ze snel wennen aan de nieuwe auto: “Onze snelheid was goed,” zegt Rosegaar. “Ik denk dat we gemiddeld harder hebben gereden dan vorig jaar. Erik en ik hebben veel geleerd over de auto en we kijken ook uit naar de Dakar. Maar we gaan eerst analyseren wat er precies is gebeurd en nadenken of we nog een extra test gaan plannen om de auto nog beter te leren kennen.”

Het volgende evenement voor Van Loon Racing is de RTL GP Dakar Pre-Proloog op 29 en 30 oktober op en rondom het Eurocircuit te Valkenswaard.

StartVorige12VolgendeEinde
Pagina 1 van 2

Gallery

Nieuwe kwalificatieregels nog dit jaar?
Ochtend breekt aan, met Marc VDS in de top-3
Rockenfeller leidt dominant Audi in kwalificatie Zandvoort
Ondanks alles op het podium
Sebastien Bourdais schrijft de 24 uur van Daytona op zijn naam
Ziggo zendt GP Monaco voor iedereen live online uit
Alonso verslaat Rosberg op natte vrijdagochtend