Waarschuwing
  • JUser: :_load: Kan gebruiker met ID: 533 niet laden

Renger van der Zande pakt leiding in Amerikaans LMPC Kampioenschap

Vorige week was hij als Mercedes AMG fabrieksrijder nog hoofdrolspeler in een thriller bij de 24 uur van de Nürburgring. Dit weekend nam hij revanche in Detroit met opnieuw een thriller einde. Van der Zande gaat nu aan de leiding van het Amerikaans Lange Afstand Kampioenschap in de Le Mans Prototype klasse, samen met teamgenoot Alex Popow. Teambaas Peter Baron van het Starworks Motorsport team glom van oor tot oor.

Hij pakte de overwinning in de LMPC klasse, de derde plaats algemeen tussen de Daytona Prototypes, de snelste raceronde en ook nog het baanrecord op Belle Isle. Ontketend was de Nederlandse International, tegenwoordig Amsterdammer, bij de vijfde race in de IMSA Weathertech serie.

Startrijder Alex Popow reed de eerste stint . Renger kwam na overname van het stuur in derde positie weer de baan op. Hij moeste een stevige achterstand op Tom Kimber-Smith en Colin Braun, de twee rijders op kop, overbruggen. Druk verkeer maakte dit lastig. Het stratencircuit van Detroit, op het stadseiland Belle Isle in de staat Michigan, is niet makkelijk vanwege de beperkte baanruimte en de alom aanwezige “muur’. Maar de Nederlander had vermoedelijk het gif van vorig weekend nog in zijn lichaam, want hij legde uiteindelijk een moordend tempo op de baan. Uiteindelijk, vier minuten voor het einde zat hij fanatiek op de bumper van raceleider Colin Braun. Deze verloor even bij het inhalen van langzamere deelnemers “control ”waarmee hij in een “spin” raakte. De weg naar de hoogste trede op het podium was daarmee, met nog een paar minuten te gaan, vrij voor Van der Zande. Een spectaculair einde van deze 100 minutenrace. Een leuk detail was de nieuwe uitmonstering van de auto, de Oreca LMP2 Chevrolet. Teambaas Peter Baron had een soort Rock & Roll actie ondernomen door de kleuren te kiezen die zijn kleine dochter met nagellak op zijn teennagel had geschilderd. Het moet deze rood/ zilver/ witte combinatie geweest zijn die het team in de Industriestad Detroit vleugels gaf. Het was na de overwinning in 2015 de tweede en opvolgende winst voor Renger en het Starworks team op het Belle Isle circuit. Racelegende Arie Luyendijk was bij de huldiging weer aanwezig om Van der Zande te feliciteren met zijn zevende overwinning in de laatste twee jaar in de Amerikaanse IMSA serie.

Renger : “ Holy crap, dit was niet normaal…..op de een of andere manier had ik vleugels gekregen op deze baan, vandaag. Ik vloog er fucking hard over heen op dit spannende circuit. En dat Colin Braun onder mijn druk bezweek, vier minuten voor het einde, gaf me de kans ultiem revanche te nemen op het vorig weekend in de Eifel met Mercedes AMG. Dit was nou zo’n overwinning waar ik een kick van krijg. En een prettig gevoel dat we het Amerikaans Kampioenschap leiden.”

Comeback voor Bentley in nieuwe prototype-klasse?

De laatste dagen is er veel te doen rond een eventuele terugkeer van Bentley in het wereldje van de sportscar-racerij. De Britse constructeur zou in 2017 of 2018 instappen in de nieuwe DPi (Daytona Prototype international) klasse binnen het TUSC, dat vanaf dit seizoen de term IMSA Weathertech Sportscar Championship zal dragen. Volgens CEO Wolfgang Durheimer ligt de keuze voor de VS voor de hand omdat het ook hun grootste afzetmarkt is.

Bentley Motorsportdirecteur Brian Gush liet twee jaar geleden aan onze redactie al verstaan dat hij het leuk zou vinden om terug te keren naar Le Mans. Daar zou Bentley dan voor het eerst aan de start staan sinds hun zege met de Speed 8 in de Franse klassieker in 2003.

Podium voor Van der Zande/Schultis in VS.

Hij was even te gretig, de Nederlander Renger van der Zande. Hij reed al weg uit de pits terwijl er nog werd getankt. Toch bracht diezelfde gedrevenheid het Martini Starworks team weer op het podium in de Le Mans Prototype klasse, dit keer in Lime Rock Park bij New York.

Mirco Schultis vertrok vanaf P6 op de starting grid. Het was de startpositie die hij als zilveren rijder gescoord had. Na 16 ronden veroverde hij P5. Deze eerste stint eindigde na een uur met twee ronden achterstand op de leider in de race, Stephen Simpson. Na de rijderswissel in ronde 68 kwam de equipe met Van der Zande achter het stuur weer terug op de baan op wederom op P6. Inmiddels zaten bij alle teams de gouden rijders achter het stuur. Renger moest echter een drive through penalty ondergaan vanwege het pitstop incident waardoor de achterstand weer groter werd. In ronde 73 viel Simpson stil en in ronde 84 passeerde Renger Rayhall, waarmee het team opschoof. Na 1 uur 26 minuten ontsnapte de Nederlander aan een crash met Conor Daly. Het was geen handige manoeuvre van de zoon van voormalig F 1coureur Derek Daly. De Safety Car periode bracht Renger op de staart van Kampioensleider Colin Braun, die hij in ronde 114 verschalkte. Daarmee pakte hij P3, een positie die hij tot aan de finish hevig moest verdedigen. Onderweg passeerde de Nederlander nog Bruno Junquiera , maar die had een ronde voorsprong waardoor het niet echt een positieverbetering opleverde. Wel liet van der Zande opnieuw zien dat hij in deze competitie vaak de snelste op de baan is. Winnaars werden Tom Kimber-Smith/Guasch voor Junquiera/ Cumming en van der Zande/ Schultis.

Renger : “Dat was een behoorlijk robbertje vechten op dit kleine baantje. Niet zo handig dat ik wegreed terwijl mijn team nog stond te tanken. Honderd punten voor het raken van mijn pit crew….haha. Gelukkig geen letsel. Verder veel geknok om ook steeds weer de GTDaytona auto’s in te halen. We mogen blij zijn met dit podium resultaat.”

Van der Zande & Schultis kansrijk in Elkhart Lake/Road America.

Ze wonnen hem vorig jaar, de Continental Tyre Road Race op het Elkhart Lake circuit bij de meren van Michigan, het enthousiaste team van Peter Baron. Het was Renger van der Zande die toen in de race opzien baarde door de pit uitrijdend na wat “wheel-banging” Rayhall af te troeven. Door vervolgens strak en snel de race af te maken had het Martini Starworks duo er zijn “moment of glory”. Dit weekend gaan ze op herhaling.

Road America, zoals het circuit bij het dorpje Elkhart Lake genoemd wordt is ontstaan in de jaren vijftig van de vorige eeuw. Men reed toen nog op afgezette openbare wegen. Later toen buiten het dorp het huidige circuit ontstond heeft het racen een grote vlucht genomen. Beroemd zijn altijd geweest de races met de Champ Car, de Nascar en de American LeMans Series, tegenwoordig het Tudor kampioenschap genoemd. De baan is 6,5 kilometer lang en slingert zich door een fraai landschap met groene hellingen. Het talrijke publiek zit op die hellingen aan de picknick terwijl ondertussen op het scherpst van de snede geracet wordt, typisch Amerikaans. De baan kan verraderlijk zijn getuige ook de zeer hoge vanghekken op sommige plekken. Beroemd was het ongeval van Christiano de Matta met een overstekend hert. De streek is verder bekend door het Holland Festival, een feest in Cedar Grove van voormalige keuterboeren uit het Nederlandse Limburg en Brabant.

Renger van der Zande en teamgenoot Mirco Schultis lijken na een zwakke seizoenstart met veel technische pech een opmars te maken in het Amerikaanse Endurance Kampioenschap. Overwinningen in Detroit en Watkins Glen en een podium in Lime Rock zetten in dit stadium van de competitie de toon. Met hun Oreca/Chevy Le Mans prototype in Martini kleuren bouwen ze momenteel aan een sterke reputatie in de Amerikaanse autosport. De lichten staan voor het team op groen om dit weekend weer een overwinning te boeken.

Renger van der Zande : “de competitie in onze LMPC klasse wordt steeds heftiger, maar deze fraaie baan ligt ons wel. Lange glooiende bochten die een full speed karakter hebben en de noodzaak om minimaal op 98 % van je ideale tijd te rijden, maken het tot een echte racers uitdaging. Eigenlijk is het permanent op de limiet rijden. Ons Starworks team was hier in het verleden altijd al succesvol, dus ook teambaas Peter Baron heeft weer grote verwachtingen. Ikzelf heb mijn street fighters pet opgezet……haha. Ik heb er weer zin in ! ”

Techniek spelbreker voor Van der Zande in Road America.

Het Martini Starworks team met rijders Van der Zande en Schultis kon op het circuit van Elkhart Lake zijn overwinning van vorig jaar niet herhalen. Door regenval waren de vrije trainingen al raar verlopen maar het kreeg voor het Nederlands/Duitse duo een negatief vervolg door een haperende motor in de race. Met nog 20 minuten te gaan ging na twee en een half uur rijden de handdoek in de ring. Einde oefening voor de Martini boys.

Het spectaculaire circuit ten noorden van Chicago spreekt de Nederlandse International Renger van der Zande enorm aan. Het is een echt racerscircuit. Maar al in de vrije trainingen op vrijdag toonde Elhart Lake ook een ander gezicht. Hevige regenval gaf de Road America baan een totaal ander karakter. Van der Zande was in de tweede free practice nog wel de snelste in de Le Mans Prototype klasse.

De racedag op zondag echter bracht niet het verwachte succes. Al vroeg in zijn stint werd Mirco Schultis achterstevoren getikt door een Corvette. Daarmee was de wegligging ineens een stuk minder. Maar allengs toonde zich ook een ander euvel. De snelle Chevrolet motor leek het te begeven en zorgde voor fors tempoverlies. Met Renger van der Zande achter het stuur moest uiteindelijk in ronde 60 de race gestaakt worden. Geen podium dit keer.

Renger : “dit was murphy…..eerst leek in de vrije training ons spelletje verworden tot Powerboat racing. En toen hadden we uiteindelijke in de race een auto waar je nog maar weinig mee kon uitrichten. Helaas pindakaas hier in Road America. Genoten heb ik nog wel van een stevig rondje wielrennen met Bruno Junquiera, de uiteindelijke racewinnaar”.

Van der Zande/ Schultis winnen Le Mans Prototype klasse in Detroit

Een spectaculaire race was het, op het stratencircuit van Belle Isle in de Industriestad Detroit. In de ochtend ging het nog mis met Renger van der Zande in de Pirelli World Challenge race met de Effort Porsche 911 GT3 R. Hij raakte hard in de muur. In de middagrace voor het Amerikaanse Tudor Kampioenschap met de Starworks Martini Prototype reden hij en teamgenoot Mirco Schultis op een indrukwekkende wijze naar de hoogste trede van het ereschavot.

Het was niet zomaar een overwinning. Het was het slot van een race vol dramatiek, met een hoofdrol voor de koele kikker uit Nederland. De start was in handen van Mirco Schultis die een gezond tempo op de baan had. Hij overhandigde de auto in ronde 25 op P5 aan Renger van der Zande. Onder geel wist Van der Zande snel wat achterstand dicht te rijden en kwam vrij vlot op P3 achter Vance en Junquiera. Het begon te regenen en Renger passeerde op een geraffineerde wijze Junquiera om P2 over te nemen. Direct daarna raakte “Junky”, zoals zijn Amerikaanse bijnaam luidt, in een crash verwikkeld. De gele vlag situatie benutte de Nederlander om verder het gat te dichten op Vance. Met nog een half uur te gaan werd ook deze gepasseerd en reed van der Zande op P1 en in hoog tempo van het veld weg. Ronde na ronde verbeterde hij de rondetijd en nam een voorsprong van 16 seconden. Na een crash van Townsend Bell was er weer een gele vlag situatie en Renger was zijn voorsprong kwijt. Maar in de slotfase in de regen en op slicks trok hij met het podium in zicht toch weer een gat van 4 seconden naar achtervolger Stephen Simpson. P6 algemeen tussen de Daytona Prototype en P1 bij de Le Mans Prototypes bracht het zoet van de overwinning. Het hele Starworks Martini team van Peter Baron straalde.

Renger: “Wat een weekend…, ’s morgens kon ik wel door de grond zakken, na een fout van mezelf waardoor ik met de Porsche van het Effort team hard in de muur terecht kwam. Ik was ingehuurd om een goede job te doen voor dit fantastische team en verprutste het in de kwalificatie. Dan heb je wat uit te leggen….De Porsche was verder voor dit weekend afgeschreven. Maar in de Tudor race, met de Starworks auto, kon ik na veel drama en wisselende weersomstandigheden tijdens de race mijn gram halen. Een klinkende overwinning bij de Le Mans Prototypes en hoog geëindigd tussen de snellere Daytona Prototypes was het resultaat. Mijn gevoel over het weekend was weer enigszins in balans toen ik op het podium stond “

Gallery

Jenson Button opnieuw vooraan op donderdagmiddag
Megacrash voor James Hinchcliffe tijdens de maandagtraining Indianapolis
Dubbele zege voor Max in thuisrace Spa-Francorchamps
Verrassende Werner naar snelste tijd, Wickens crasht
Ook Bryan Herta Autosport gaat Jack Hawksworth testen
Max Verstappen opent zijn debuutseizoen in Formule 1
Max schuimt zijn eerste Formule 1-stoeltje
Tom Coronel beresterk tijdens FIA-WTCC 2014 races Moskou
Charles Weerts, kampioen  in Formula 4 UAE!
3H Silverstone: Jota Sport Zytek wint ingekorte race