Racing team Nederland is klaar voor de 24 uur van Le Mans

Racing Team Nederland heeft de traditionele testdag voltooid in de aanloop naar het debuut in de 24 uur van Le Mans.

Racing Team Nederland is het enige Nederlandse team dat een startbewijs heeft bemachtigd voor de 85e editie van de 24 uur van Le Mans die op 17 juni en 18 juni a.s. wordt verreden. Het nieuwe team komt met een Dallara P217 uit in de zogeheten LMP2-klasse, met als rijders initiatiefnemer Frits van Eerd, voormalig Le Mans-winnaar Jan Lammers en de meest ervaren F1-coureur aller tijden Rubens Barrichello.

Teammanager Mark Koense vat de test op Le Mans samen: “Een waardevolle dag waarop we onder de streep tot de teams behoorden die de meeste kilometers wisten te maken, hoewel onze middagsessie in het laatste uur vroegtijdig werd afgebroken door een spin ter hoogte van de bocht bij Arnage, waar olie bleek te liggen. De schade was gering, maar het risico om de auto naar de pits terug te rijden te groot, zeker gezien de beperkte resterende tijd.

“Ons doel was om vandaag Frits en Rubens kennis te laten maken met het voor hun onbekende circuit van Le Mans en ondertussen te werken aan de afstelling van de auto. Rubens vond snel zijn draai, Frits pakte alles weer heel verstandig aan en we hebben stappen gemaakt wat betreft de set-up.

“Duidelijk is dat de teams die een Oreca inzetten voorlopig het tempo in LMP2 bepalen, maar wij zijn als debuterend team tevreden met onze vooruitgang tot dusver. Hoewel snelle rondetijden voor ons vandaag geen prioriteit waren, waren we in ons [LMP2] klassement even snel als de overige Dallara’s die meedoen en sneller dan vrijwel alle teams die met een Ligier rijden. Technisch functioneerde alles prima. Wij zijn een nieuw team en ervaring opdoen dit eerste jaar is voor ons prioriteit. Le Mans is de belangrijkste race van wat letterlijk het wereldkampioenschap van de sportwagenracerij is. Vandaag reden we veel ronden en de 16e tijd van 25 LMP2-auto’s. Als startpunt is dat bemoedigend.”

Frits van Eerd: “Het was een indrukwekkende ervaring. Je leeft lang naar dit moment toe en als je dan ineens écht onder die beroemde Dunlop-bocht doorrijdt, is dat bijna onwerkelijk. Fantastisch. Je hebt zeker tien ronden nodig om je op dit circuit te oriënteren, want ondanks alle voorbereiding in de simulator is de realiteit natuurlijk anders. De dag vliegt voorbij, want het is een lang circuit en alle drie de coureurs moeten meters maken. Ik heb uiteindelijk maar zo’n 25 ronden gereden. Dat is nog lang niet genoeg natuurlijk, maar volgende week hebben we nog twee trainingsdagen. Mijn eerste werkdag samen met Rubens was in iedr geval super; hij is heel relaxed en wil maar één ding: samen de best mogelijke prestatie neerzetten. Van Jan [Lammers] en onze engineers krijg ik het hele jaar al veel support, maar Rubens heeft me nu ook ontzettend veel geleerd.”

Jan Lammers: “Ik ben happy om te zien dat we met de Dallara hier al redelijk competitief zijn. Jammer vind ik alleen dat we Frits wat te weinig hebben kunnen laten rijden. Ik ben blij met de aanvulling van Rubens. Niet alleen vanwege zijn snelheid en input, maar ook als mens met een pure passie voor de autosport, net als Frits en ik.”

Rubens Barrichello: “Mooi om hier te zijn; Le Mans is een droom voor elke coureur. We hebben op deze testdag veel werk kunnen verzetten. Al met al was het een prima start. Ik ben er trots op dat ik deel mag uitmaken van dit team en samen zullen we gaan proberen het maximale eruit te halen.”

Op zondag 11 en maandag 12 juni worden in Le Mans de technische keuringen afgewerkt waarna op woensdag en donderdag de vrije trainingen en kwalificatiesessies worden verreden.

24H Le Mans: Nog dit jaar 60 wagens

Tijdens de persconferentie vandaag in Parijs mocht ACO-president Pierre Fillon aankondigen dat er maar liefst 60 en niet 58 wagens aan de start zullen staan bij de 24 Uren van Le Mans. Die uitbreiding was reeds voorzien voor 2017 maar komt toch enigszins verrassend al voor de volgende editie. De bouw van extra pitsgarages verloopt dus volgens plan.

Daarnaast kwam het nieuws dat drie teams, waaronder MarcVDS, niet op de eerder verstuurde uitnodiging van de ACO zijn ingegaan. Het team uit Charleroi wil zich immers concentreren op hun activiteiten met tweewielers. Daarnaast neemt SMP Racing hun slot in GTE-Am niet op en ook Team LNT zullen we hoogstwaarschijnlijk niet zien in LMP2, zij zijn nog volop aan het bekijken wat ze komend seizoen gaan doen.

Team AAI, dat technische steun krijgt van het Belgische Prospeed, staat met twee Corvette's C6.R op de deelnemerslijst, de tweede wagen staat wel pas als tiende op de reservelijst omdat het team niet aanwezig is in noch in de ELMS, noch in het FIA WEC.

Alexander Wurz hing vorig jaar de helm aan de haak en mag tijdens de komende Franse etmaalrace de functie van Grand Marshal uitvoeren, een rol die tijdens de editie van 2015 nog weggelegd was voor legende Tom Kristensen. De Oostenrijker was vandaag in Parijs erg tevreden over de eer die hem te beurt valt: "Le Mans is een legendarisch evenement, ik heb er altijd van genoten, zowel van het racen daar als van de sfeer die er

1e uur - eindigt met crash en brandende Porsche

Na 59 minuten leek het eerste uur van de 83ste editie van Le Mans rustig te beginnen. De auto van Neel Jani is z'n eerste plek kwijt geraakt aan de nummer 17 auto van onder andere Mark Webber. De nummer 19 (o.a. Nico Hülkenberg) Porsche lijkt het tempo van de eerste twee niet te kunnen volgen en is voorlopig voorbij gereden door alle Audi's. Daarachter volgen de beide Toyota's die vooralsnog genoegen moeten nemen met plaatsen 7 & 8.

Op precies één uur vindt het eerste incident plaats. De Porsche GT auto met nummer 92 verliest alle drive, lekt olie en spint op zijn eigen oliespoor. Daarbij vliegt de Porsche in brand. Door het olie spoor spint de Strakka-Dome (42) auto nadat de Rebellion (13) alle grip in de chicane verliest en tegen de Strakka-auto aan rijdt. Beide auto's kunnen de race, na wat hulp van de marshalls, weer vervolgen. Voor de Porsche is de race voorbij.

De Nederlanders, zijn alle drie nog onderweg, Ho-Pin Tung heeft al wel in de box gestaan met een technisch probleem. En ligt hierdoor laatste in de klasse.

2e uur - Audi voor het eerst aan de leiding

Het tweede uur van de 24 uur van Le Mans begon achter de safety car. De eerste twintig minuten gebeurde er niet zo heel veel doordat de marshalls het oliespoor van de in brand gevlogen Porsche moesten wegwerken. Behalve bij Alexander Wurz, die met zijn Toyota van de baan afspinde en later via de boordradio toegaf dat het zijn eigen schuld was.

Bij de herstart is het meteen duidelijk dat het menens is. Twee Audi's en Nico Hülkenberg gaan drie dik naast elkaar over het asfalt. Daarbij weet de nummer 8 de nummer 9 te passeren. Na 1,5 uur weet André Lotterer voor het eerst de leiding te pakken deze race. Na de pitstops is de situatie meteen weer omgedraaid. André Lotterer gaat als eerste naar binnen, daarna volgt de Porsche met nummer 18. Omdat Porsche minder brandstof kan tanken als Audi, duren de pitstops van Porsche iets korter. De nummer 18 weet dus weer voor de nummer 7 Audi terug op het circuit te keren.

Na de pitstop van de nummer 17 Porsche ligt Timo Bernhard, om diezelfde reden, weer aan de leiding. Het duurt echter niet lang voordat André Lotterer weer orde op zaken stelt en de leiding over neemt.

Xavier Maassen ligt momenteel op de 50ste plek, Ho-Pin Tung ligt op de 51ste plek en Jeroen Bleekemolen rijdt momenteel rondt op plek 44.

3e uur - Audi nummer 08 crashed hard in de vangrail

Het leek erop dat ook dit uur zonder grote incidenten zou verlopen, maar dat veranderde toen de Loïc Duval, Audi nummer 08, met een veel te hoge snelheid op een slow-zone afreed. Daar waar de anderen vaart terugnamen deed de Audi met nummer 08 dat niet met een harde crash in de vangrail tot als gevolg. Wonder boven wonder was er niets dan schade aan het bodywork en kon de Audi niet alleen op eigen kracht terugkeren naar de pits maar ook nog relatief snel zijn weg weer vervolgen.

Voor deze zware crash leek Audi meer grip op de race te krijgen. Daar waar er bij Porsche en Toyota meerdere rijders en bandenwissels waren, hebben ze bij Audi geopteerd om alleen diesel te tanken. Tot het moment dat André Lotterer een lekke band kreeg leek alles te gaan volgens planning. Lotterer moest daarom al vroeg weer terug naar de pits wat hem de leiding van de wedstrijd kostte. Bij de tweede stop is André Lotterer uitgestapt, zijn teamgenoot Benoit Treyuler was nog maar kort onderweg toen hij kort buiten het circuit kwam en zelfs daarbij de vangrail raakte. Zonder zichtbare schade kon hij zijn weg weer vervolgen.

Sebastien Buemi, Nico Hülkenberg, Alexander Wurz en Neel Jani zijn allen uitgestapt. Anthony Davidson is één van de coureurs die is ingestapt.

De nummer 29 auto van Ho-Pin Tung, die niet achter het stuur zat, is ook even buiten het circuit maar kan zelf zijn weg weer vervolgen. Jeroen Bleekemolen leidt in zijn klasse, Xavier Maassen rijdt op de 49ste positie rond.

4e uur - Porsche weet te profiteren van de safety car

Het vierde uur van de 24 uur van Le Mans begon weer achter de safety car. Na de crash va Loïc Duval was er dusdanig veel schade aan de vangrail dat hier 40 minuten voor nodig waren om de vangrail te herstellen. Tijdens de safety car periode zagen we wel de derde Porsche GT van dit weekend vlam vatten.

Na de herstart lijkt het erop dat Loïc Duval in zijn nummer 08 Audi te enthousiast van start gaat. Daar waar de gele vlaggen nog gezwaaid worden geeft hij al gas. Daarin wordt de nummer 18 van Porsche verrast en verliest een positie. Later weet de Porsche die positie weer terug te pakken dus of er straffen volgen, dat zullen we moeten zien. Op dit moment is hier nog geen melding van gemaakt door de wedstrijdleiding.

Na de safety car periode is de voorsprong van de nummer 17 Porsche meer dan een minuut op de nummer 2 de Audi nummer 07. Dit zal nog een hele klus worden om dit gat op racesnelheid dicht te rijden. Er zijn nog 20 uur te gaan maar vooralsnog lijkt Audi hier toch het eerste deukje te hebben opgelopen.

In de GT klasse rijden de nummers 1 t/m 4 na 4 uur racen binnen enkele seconden van elkaar. Als de nummer 97 Aston Martin zijn auto in stelling brengt voor een inhaalpoging, rijdt hij even over het vuil en verliest de auto. Na een ritje over de escape road kan de Aston Martin de weg weer vervolgen op die vierde plaats.

De Nummer 19 Porsche heeft ook nog een close call als hij bij het inhalen van een Ferrari misschien wel iets te veel risico neemt en geraakt wordt door een Ferrari. Geen grote gevolgen maar dit had ook heel anders kunnen aflopen.

StartVorige1234VolgendeEinde
Pagina 1 van 4

Gallery

MP Motorsport keert in Monaco terug op GP2-podium dankzij briljante prestatie Sergio Canamasas
Klaar voor race drie: voorbeschouwing op de Hankook 12H ZANDVOORT van deze week
Canadese formulewagenster Latifi tekent GP2-contract bij MP Motorsport
VKV Groep presenteert Max Verstappen met Scuderia Toro Rosso F1 bolide tijdens Burning Rubber Live
G-Drive Racing wisselt Ligier voor ORECA
21e uur - Audi zit in de hoek waar de klappen vallen